Heroes! 3 gigs in a row from LCD Soundsystem, The National and Nick Cave & The Bad Seeds

Autumn is traditionally a very busy period in terms of records’ releases but also in terms of concerts…especially in London. In all honesty, there are enough good concerts to go out every night so I guess one has to choose extraordinary events which are compatible with one’s schedule…and budget. There were many uncertainties as far as this blog is concerned so I took my tickets quite late but I eventually succeeded in seeing these three musical giants, all part of my beloved Top 100 of all times. I was pretty far from the stage though, hence the no-so-good pictures…If you want nice photos, please go back to my End of the Road Festival review!

  • LCD Soundsystem, Alexandra Palace, 23rd September 2017

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Although Alexandra Palace (nickname Ally Pally) is quite far to central London, it remains an extraordinary place and I had good memories about my latest gig there. …from extraordinary place to extraordinary event, there is not a long way to go and having LCD Soundsystem make their London comeback concerts here made perfect sense. Recurrent readers from this blog know how much we love this band and how much heartbroken we had all been a few years ago when James Murphy decided to end his band…for different reasons. Their 2011 farewell show at the Madison Square Garden in New York is probably one of the most moving and exuberant concerts ever.

Good news is that…for different reasons James Murphy went back playing with the band in the last months before finally taking the decision to give it a go again. Their new record (“American Dream”) had just been released and is excellent…which is a relief as bands reforming may have a tendency to disappoint fans sometimes. This is fortunately not so this year as I can think about excellent comeback LP’s from Ride or Slowdive for instance.

So we were super excited to catch them live again…and that was pretty good indeed. James Murphy was on top form, the band are as good in terms of playing together as they were before the break-up (specific mentions to Nancy Whang on keyboards and Pat Mahoney on drums) and the place was perfect to dance and move on… but something was missing. Not sure if I gave too much expectation and excitement to see them live again, if it was due to the setlist (whaaaaaaatttt? no “Daft Punk Is Playing At My House” and no “Losing My Edge“!) or if I found the audience not focused enough on the gig …but I came back home slightly disappointed. Still a very good gig…but no more.

  • The National, Eventim Apollo, 28th September 2017

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Here is a band on the top of their game and to me one of the Top 5 best artists since the start of the century. No less… The National’s personal story is an interesting one as well as a bit like Spoon for instance, they did not make a huge fuss with the release of their first records but went on improving with each release and building a bigger and bigger community of fans all over the world.

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My last experience with these guys was in the beautiful context of the Greek Theatre in L.A. and I must say I was quite pleased to take my bike to see them, a bit like meeting old friends whom you see once in a while. The other good news was that the opening act was no less than Kate Stable and her band This Is The Kit (our July record of the month). No real surprise as her musical world is quite close to The National’s and as Aaron Dessner produced their 2015 album “Bashed Out“. This was a beautiful way to open such a great night and Kate and her chorus singer went back singing one song with the National during their show. It made Matt Berninger do one of his stupid but funny jokes (“…This is half of This Is The Kit…”).

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The National played four shows in a row in this great and historical theatre and the 28th of September was actually their last European night before going back to the US. Their latest album “Sleep Well Beast” is a beauty and I really felt I was lucky to see a band at the top of their game. I had this feeling a few times in the past when you feel that the band you see is amazing but probably also making history and at the peak of their career. I also found Matt Berninger is a very moving man, showing strength, doubts, fun and weaknesses at the same time. Everything a man is his late forties should be… As with every night of the UK tour, they did a cover version and tonight was… Queen‘s “I Want to Break Free” (which was very good actually). Last but not least, this was the only night when they finished with “Vanderlyle Crybaby Geeks”, the best song of all times, sung a capella as traditionally done during their concerts. Love you guys….

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  • Nick Cave & The Bad Seeds, O2 Arena, 30th September 2017

And what better way to end the beautiful but depressing month of September than catching live Nick Cave and his gang of musicians. My personal relationship with Nick Cave’s music and art is not new and since discovering his music in 1986 with his covers album “Kicking Against The Pricks” I guess I never lost track of his work. My first face to face meeting with the great man was actually in 1990 in London at a store when he was signing his book “And The Ass Saw The Angel” so this is a long story. The man has always been transparent about his life, his good times (Sao Paulo, Brighton, family life,…) and the bad ones (heroin addiction, loss of his son Arthur). His work is quite weird actually as his music is at the same time so out of time (gothic blues and old-fashioned storytelling) but also very much influenced by his own life.

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Anyway, this was the tour that everyone was a bit afraid to attend after the family tragedy he had to live but as expected Nick Cave and his band were as sharp and sensitive as one could have expect. I must admit that it was probably my best gig of Nick Cave…despite being in a bloody too big arena. The setlist was perfect, mixing up very old songs like “Tupelo“, recent songs from his latest album “Skeleton Tree” or classics such as “The Mercy Seat” or “The Weeping Song“.

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The only thing I found a bit inauthentic was the stage invasion during “Stagger Lee” as it is done at every show of the tour. However, another good surprise was to find Nick Cave in the middle of the audience finding Bobbie Gillespie from Primal Scream and make him sing a portion of the beautiful “Push The Sky Away“. 

Let’s not forget to mention the Bad Seeds as well as these guys are tremendous and in particularly Warren Ellis. “…He is a cutie…” as said Nick Cave after hugging him ; yes, Nick, you all are actually.

  • Conclusion: The National juste above Nick Cave & The Bad Seeds and LCD Soundsystem behind. Should one meets their heroes? Definitely so!

 

September 2017 Album of the month: The National “Sleep Well Beast”

September in music is also a kind of back-to-school period and the quantity and quality of records released this month hasve been amazing. I have listened to no less than seventy (!) new records released this month and I must say that apart from the atrocious new Miley Cyrus LP, I enjoyed to hear all of them. The fact that a few personal favourites such as Foo Fighters, Mogwai, Hue and Cry, The Dream Syndicate or Four Tet are not part of the below selection shows how good the chosen few are.

Album of the month: The National“Sleep Well Beast” – Pop Rock – I know this statement may not be shared by all but to me The National are the best band of the current decade. All their records are inventive whilst keeping their own style and their music has been evolving little by little, each record adding up audacity and creation. Their strength lies in the team spirit of the band and with Matt Berninger they have a beautiful singer and leader. This new record is no exception and this time they put more electronic sounds in their beautiful songs, making it familiar and fresh at the same time.

  • Runner-up: Moses Sumney“Aromanticism” – Pop Rock – I was eagerly looking forward to listening to this new record as I had felt under the charm of this young singer at the recent End of the Road festival. This record comes from outer space and I am pretty sure once again that Moses Sumney will be an important artist and name to follow in the next… thirty years? Difficult to describe as he plays all styles of music with such grace and beauty so the best is for you to discover it.
  • Also recommended:
    • LCD Soundsystem “American Dream” – New York Grooooovy thang – What? They are not in the month’s Top 2, despite the fact that this is their excellent come back album? No… but they should!
    • The Horrors– “V” – Pop Rock – Album #5 for Faris Badwan and his band; great as usual.
    • Torres“Three Futures” – Pop Rock – Interesting woman makes very emotional record – part I
    • Zola Jesus “Okovi” – Pop Rock – Interesting woman makes very emotional record – part II
    • Chelsea Wolfe “Hiss Spun” – Pop Rock – Interesting woman makes very emotional record – part III
  • Lest we forget: album of the previous month – The War On Drugs – “A Deeper Understanding

 

TOP 100 Artists/Bands of all Times : 41 – 45

45. LCD Soundsystem

 from : New York, NY, USA / first great sounds : 00’s / style : New York groove / essential albums : LCD Soundsystem (2005) , Sound Of Silver (2007), This Is Happening (2010) / Click for more on the blog

LCD Soundsystem was the project of NY citizen James Murphy, Head of the great DFA label. The guy is a music freak with a vast knowledge of all genres and started on his own with NME single of the week “Losing My Edge” where he plays the role of a former hip guy who used to go to every concert possible. LCD Soundsytem’s music is a kind of electronica meets Talking Heads meets punk rock and was to my mind one of the best things that happened to the 00’s. James Murphy disbanded LCD Sounsdystem at the height of their powers as one can see in the great film “Shut Up And Play The Hits“.

44. Serge Gainsbourg

 from : Paris, France / first great sounds : 50’s / style : nice-sounding French words / essential albums : Histoire de Melody Nelson (1971), L’homme à tête de chou (1976)

Serge Gainsbourg is an institution in France but very often for the wrong reasons (mainly his numerous provocative acts vs. the French media). What is actually tremendous about his career is the length, quality and diversity of it : from “chanson française” to jazz, psychedelic rock, African music or reggae, he was there with the best musicians and always with a feeling of where to be at the right moment. The fact that he married so well the French language within the anglo-saxon rock mindset adds to his genius as well.

43. Pavement

 from : Stockton, California, USA / first great sounds : 90’s / style : fresh sounding rock / essential albums : Slanted and Enchanted (1992), Crooked Rain, Crooked Rain (1994), Wowee Zowee (1995), Brighten the Corners (1997)

In the 90’s, I remember telling my beloved one that buying a new Pavement LP was one of the great pleasures in life… So, now, it is true we only buy reissues as Stephen Malkmus band did not last longer than one decade but the least one can say is that the production quality level was one of the highest. Their style was a very personal one, mixing a DIY attitude in a 90’s grunge environment but with their feet strongly in the American songwriting tradition. LP reissues are beautiful and a good way to start with this amazing band which plays on tour once in a while.

42. Miles Davis

 from : Alton, IL, USA / first great sounds : 50’s / style : jazz-funk trumpet man / essential albums : Kind of Blue (1959), In a Silent Way (1969), Bitches Brew (1970)

It feels a bit awkward to rank Miles Davis amongst our TOP 100 as his fans might find the man and his music much above these down-to-earth matters, although one has to remember his love of beautiful cars and women, talking about material matters… Miles Davis is of course above jazz too although he started with Charlie Parker as a traditional jazz trumpeter. But he started to move from bands to projects at an early age, creating one of the most fascinating oeuvres of all times, from beautiful souring ballads to furious jazz-rock-fusion.

41. Iggy Pop / The Stooges

 from : Ann Harbor, MI, USA / first great sounds : 60’s  / style : the essence of rock’n’roll / essential albums : The Stooges (1969), Raw Power (1973),  The Idiot (1977), Lust for Life (1977)

First a precision : I am much happy to see these days James Osterberg (his real name) advertised with a Xmas hat for the Printemps stores and making a crap French songs covers’ LP rather than him being dead or insane somewhere… On top of it, he had one of the most rock’n’roll life ever and made tremendous records, either with the fantastic Stooges musicians (the Asheton brothers and James Williamson) or with David Bowie. And seeing Iggy Pop on stage…whaooh, this should be compulsory by law!

Best of 2012 : Top 20 !

This is already festive season time and our worldwide-famous best of 20 of the year. No smart words to write down this year as an introduction except that no excuse not to be interested in music in 2012 as choice and diversity are here more than ever.

Albums

 Channel Orange

Album of the Year – Frank Ocean “channel ORANGE”. Frank Ocean had been around for a few years either in the collective Odd Future or  as being one of the guests of last year shared album between Kanye West and Jay Z…but really nothing was preparing us for such a beauty. A tremendous record which one can really identify as being part of the 2012 culture and themes but bearing at the same time a sense of history. The music is a mix of soul, hip-hop, R’n’B, pop, rock with a beautiful voice reminding the greats such as Marvin Gaye or Stevie Wonder. I particularly liked as well as the interludes within the LP that make you feel this is more than one simple record. Album of the year!

 Animal Joy

My number 2 – ShearwaterAnimal Joy”. Once more and as in previous years, an excellent record from Shearwater, the Austin, TX based band. I had the pleasure in seeing them live twice in Paris this year (first one in La Maroquinerie with a great talk with their singer Jonathan Meiburg and the second one in La Boule Noire this time having a talk with the great rock critic Michka Assayas). I take the risk of repeating myself but this band is really amongst the best we have either for the intensity of the music or the class of the songs and I do not understand why they are not more famous. If you never heard a Shearwater record before, start with this one.

 

My number 3 – Paul Buchanan “Mid Air”. 2012 has been a kind of old-guys-being-back list and Paul Buchanan is the first example. This is the first solo LP of the singer of The Blue Nile and this is an album not to share but to listen to on your own very late at night. Based almost only on piano and voice, this record seems so fragile and strong simultaneously, bringing a sense of sadness and serenity complicated to explain with words.

One Day I'm Going to Soar

My number 4 – DexysOne Day I’m Going To Soar”. Talking about come back, this one was probably the most incredible and unexpected one of all times. This blog has been a huge fan of Dexys Midnight Runners (their 1985 LP “Don’t Stand Me Down” being a masterpiece as far as I am concerned). The issue is that band leader Kevin Rowland had lost himself in a perfectionism will and that apart from two weird solo LP’s, the name Dexys had been buried for 27 years…. Built with the help of former Style Council man Billy Talbot, this is as if Dexys had never left the music scene, with this fantastic white soul style. A very moving return.

 

My number 5 – Benjamin Biolay “Vengeance”. Vive la France ! Hyperactive Benjamin Biolay has returned again with a great LP, mixing very different styles and guests (including Carl Barat from the Libertines and French rapper Oxmo Puccino). Fewer ballads than usual but always that emotion one can feel I guess even if they do not understand the lyrics. Looking forward to seeing him on stage in 2013.

Other great records of my top 20 (by alphabetical order)

 Alabama Shakes “Boys & Girls”. Debut album from the Athens, Alabama, soul and southern rock oriented band. This record could have been out forty years ago but is really fresh as well. Click on les Inrocks Festival review to get a better flavour of the band.

  Fiona Apple “The Idler Wheel Is Wiser Than The Driver Of The Screw And Whipping Cords Will Serve You More Than Ropes Will Ever Do ” Tiny American chanteuse back with her leaner album in terms of instrumentation, with songs that directly go under your skin.

  Cloud Nothings “Attack On Memory”. Nothing revolutionary in leader Dylan Baldi’s music but such a pleasure to hear a pure guitar-band, influenced by Nirvana and by German repetitive rock at the same time. Pitchfork Festival review available when clicking.

 Hot Cheap “In Our Heads”. London dance band Hot Chip’s 2012 LP might be their best. If you like your classic New Order dance period and beautiful nostalgic melodies…

  Howlin Rain “The Russian Wilds”. Every year, a psychedelic rock record gives me shivers down the spine. Last year was Jonathan Wilson, this year this is Ethan Miller’s band new LP.

  JapandroidsCelebration Rock”. Two crazy motherf*****s from Canada on guitar and drums making noise as if they were ten on stage (as seen at the Paris Pitchfork Festival) but with a “je ne sais quoi” of nostalgia that makes them one of the current bands to get interested in.

  Kendrick Lamar “good kid, m.A.A.d. city”. This, the official debut from young L.A., California, M.C. Kendrick Lamar is my favourite traditional hip-hop record in a very good year for the genre. Produced partly by Dr. Dre, this narrates the story of an 25-year old guy hanging out in Compton and has the best beats and samplings (hello Beach House) I have heard in a long time.

  Bob Mould “Silver Age”. Good old Bob… In a year when the three Sugar albums have been reissued and when he played “Copper Blue” on stage, Bob Mould took the time to give us this new LP, finding back the muscular guitar oriented sound of these first Sugar records. An important and appealing personality, Bob Mould is more relevant than ever.

  SpiritualizedSweet Heart, Sweet Light”. Talking about classic bands, here is another one. And this is probably one of the best records in Jason Pierce’s long career started in the 80′ with the Spacemen 3. If you like your gospel melodies with repetitive mantra, this record is for you (click for Festival les Inrocks review)

 Tame Impala “Lonerism”. Kevin Parker, leader of this Australian band, is simultaneously a complicated young man and a huge music lover, both qualities that created a monster of a modern psychedelic record. This is probably the album in our list that requires the most listening as their music is very rich and hides many beauties.

  The Walkmen “Heaven”. Like for instance Spoon, The National or Shearwater, The Walkmen are part of these great American middle-aged bands whose punch and melodies know-how is to cherish. What is difficult with these bands is distinguish an album from another as they are all excellent. I found a very moving maturity in “Heaven” and the songs were perfect for live shows.

 Paul Weller “Sonik Kicks”. Our all-time favourite non-smiling British citizen, Paul Weller has once again delivered the goods mixing his beautiful melodies with a rejuvenated interested in repetitive Krautrock. This guy should really be a model for all young musicians as his never-ending enthusiasm is something to cherish (as seen on stage).

  Jack White “Blunderbuss”. This is probably the most beautiful cover of all year (hello blue, goodbye red) but this is not the reason why Jack White is here. Amazing first solo record, mixing soul, retro rock, ballads and even…hip-hop influences. We do love values of hard work in this blog and this is not a coincidence to find musicians such as Jack White (and Paul Weller and Benjamin Biolay…) in our end of the year list. Tremendous shows as well all year-long for Jack White!

  Yeti Lane “The Echo Show”.  This is the second LP of this French band and one of the most enjoyable LP’s of the year. I must say this is the ideal target for our blog as we like melodic repetitive music here! I had the pleasure in seeing them live as well at the Rock en Seine festival and they are very good on stage.

 Neil Young with Crazy Horse “Psychedelic Pill”. Last but not least, 2012 was also the year of our beloved Canadian with no less than two records done with the beautiful Crazy Horse and one biography (“Waging Heavy Piece”). Fantastic long songs with lots of feedback ; keep on rocking in the free world, Neil!

Other top 5’s (Frank Ocean and Tame Impala everywhere!) :

  • New Musical Express (UK weekly mag.): 1. Tame Impala “Lonerism” 2. Grimes “Visions3. Frank Ocean ”channel ORANGE 4. Crystal Castles “(iii)” 5. Alt-J “An Awesome Wave
  • Uncut (UK monthly mag.): 1. Leonard Cohen “Old Ideas” 2. Bob Dylan “Tempest” 3. Jack White “Blunderbuss” 4. Dr John “Locked Down” 5. Frank Ocean “channel ORANGE”
  • Mojo (UK monthly mag.): 1. Jack White “Blunderbuss2. Frank Ocean “channel ORANGE 3. Bill Fay “Life Is People” 4. Leonard Cohen “Old Ideas” 5. Dexys “One Day I’m Going To Soar”
  • Paste (US web mag.): 1. Frank Ocean “channel ORANGE” 2. Father John Misty “Fear Fun” 3. Titus Andronicus “Local Business” 4. Fiona Apple “The Idler Wheel Is Wiser Than The Driver Of The Screw And Whipping Cords Will Serve You More Than Ropes Will Ever Do ” 5. Sharon Van Etten “Tramp”
  • Pitchfork  (US website): 1. Kendrick Lamar “good kid, m.A.A.d. city2. Frank Ocean “channel ORANGE3. Fiona Apple “The Idler Wheel Is Wiser Than The Driver Of The Screw And Whipping Cords Will Serve You More Than Ropes Will Ever Do ” 4. Tame Impala “Lonerism” 5. Swans “The Seer”
  • Les Inrockuptibles (French weekly mag.): 1. Alt-J “An Awesome Wave” 2. Tame Impala “Lonerism” 3. Liars “WIXIW” 4. Frank Ocean “channel ORANGE” 5. Django Django “Django Django” Their “best of 2012 Hors-Série” is as usual recommended as still excellent and coming with a CD of their prefered tracks of the year.
  • Magic rpm (French monthly mag.): 1. Chromatics “Kill For Love” 2. Chris Cohen “Overgrown Path” 3. Kindness “World, You Need A Change Of Mind” 4. Grizzly Bear “Shields” 5. Dominique A “Vers Les Lueurs”
  • New Noise (French bimester mag.): 1. Electric Electric “Discipline” 2. Dinosaur Jr. “I Bet On Sky” 3. OM “Advaitic Songs” 4. Mark Lanegan Band “Blues Funeral” 5. Cloud Nothings “Attack On Memory
  • Sound Opinions (US music podcast)   Greg Kot’s 1. Frank Ocean “channel ORANGE” 2. Kendrick Lamar “good kid, m.A.A.d. city” 3. Tame Impala “Lonerism” 4. Killer Mike “R.A.P. Music” 5. Kelly Hogan “I Like To Keep Myself in Pain”     Jim DeRogatis’ 1. Tame Impala “Lonerism” 2. Kelly Hogan “I Like to Keep Myself in Pain” 3. Frank Ocean “Channel ORANGE” 4. Melody’s Echo Chamber “Melody’s Echo Chamber” 5. Spiritualized “Sweet Heart, Sweet Light”
  • Fargo (Paris records store): Top 2012 records in no particular order (4 records in common)
  • Ground Zero (Paris records store): Top 10 – not available yet.
  • Other Music (NY records store): 1. Andy Stott “Luxury Problems” 2. Frkwys Vol. 9 Sun Arraw & M. Geddes Gengras Meets The Congos “Icon Give Thank” 3. Actress “R.I.P.” 4. Kendrick Lamar “good kid, m.A.A.d. city” 5. Daughn GibsonAll Hell”

Box Sets and Reissues

Many fantastic reissues this year (The Blue Nile, Sugar, Everything But The Girl, The Beat, Can, etc…) but if I had to choose three of them, no hesitation :

Blur “21”  Yes, you read well, 21 records (well, actually 18 CD’s and 3 DVD’s…) summarizing Blur’s career. They went back on tour as well and found time to play together between Damon Albarn’s numerous side-projects and Graham Coxon’s solo records and probably published the Single of the Year for me (“Under the Westway“). Beautiful box in which to dig every other day.

The Beatles “Vinyl Box Set”  Expensive indeed but having the complete works of this quite famous band remastered in a nice box with a beautiful book might be priceless. (re)discover if need be…

Roxy Music “The Complete Studio Recordings” Jump on it ; very cheap and indispensable CD Box Set if you want your place to look like home. Best band ever?

DVD’s and Blue Rays

Experiencing Blue Ray for movies is like doing the same when you have your first automatic gear-box for cars ; very difficult to give up when you have such a degree of quality definition in pictures and sounds. I therefore warmly recommend the two following extraordinary movies in this format :

LCD Soundsystem ” Shut Up And Play The Hits” 3-Disc set with on one side the full last ever show shot in 2011 at the Madison Square Garden with guest such as Arcade Fire and on the other side the melancholic documentary about leader James Murphy future life. Basically, what will be your life when you split a music band at the height of their powers?

Led Zeppelin “Celebration Day” This is the famous 2007 one-shot concert with Jason Bonham (John’s son) on drums. 20 million people (including me) had applied on the internet to see that show and one can see why here : one of the best songs ever written played by these great men.

That’s it for 2012. Please surf on the blog as there is plenty to watch and read and see you in 2013 for the follow-up of our Top 100 bands/artists of all times!

2010 best records

Reminder of 2010 “Best of” list

Une liste élargie cette année tant la production musicale est de plus en plus riche, diverse et exceptionnelle.

Sur le podium, les USA trustent les médailles:

Cover (My Beautiful Dark Twisted Fantasy:Kanye West)

Gold medal: Kanye West “My Beautiful Dark Twisted Fantasy”

Everything you will love in one LP: style, references, melodies, joy, sadness – Kanye West is definitely one of the greatest. La fable du lièvre et la tortue adaptée à cette année musicale puisque cet album n’est sorti qu’en décembre même si la plupart des morceaux ont été disponibles au compte goutte tout au long de l’année. On peut penser ce qu’on veut du personnage très médiatisé (trouvez un autre artiste nommé cette année passée à la fois par G. Bush et B. Obama) mais le musicien est irréprochable. Un album digne des plus grands artistes des décennies passées par sa créativité, son ouverture musicale (est-ce encore du hip-hop?), des samplings impeccables (King Crimson, Gil Scott-Heron) et ses invités (Bon Iver!). Et surtout des mélodies magiques avec un côté de self-depreciation rare dans une époque plus éprise d’anecdotique que d’authenticité. Album of the year by far. (http://www.allmusic.com/album/my-beautiful-dark-twisted-fantasy-r2055009/review)

Cover (Transference:Spoon)

Silver Medal: Spoon “Transference”

Great Austin, Tx band delivers the goods once gain – when simplicity equals greatness. Un de ces groupes américains qui se construit et murit avec les années. On était un peu passé à côté des débuts de ce groupe qui existe depuis 1994 mais on se demande pourquoi car cette musique a tout pour plaire aussi bien aux amateurs de mélodies qu’aux afficionados du rock indépendant. Que des tubes en puissance dans cet album dans un monde idéal. Go for it! (http://www.allmusic.com/album/transference-r1691709/review)

Cover (High Violet:The National)

Bronze Medal: The National “High Violet”

One of the current best live band succeds in keeping its indie attitude but with more catchy melodies. The National est également un groupe qui se fait sa place petit à petit dans le panthéon des grands avec son dernier album. Les vertus d’une détermination et d’un self belief portées par un chanteur fascinant et des musiciens excellents combinées au fait de se retrouver un jour au bon endroit au bon moment. Ecoutez cet album, craquez sur la voix chaleureuse et suave de Matt Berninger et sur la musique au couteau du groupe, remontez dans les temps les albums des années précédentes et surtout allez voir ce groupe sur scène. (http://www.allmusic.com/album/high-violet-r1805201/review)

15 autres albums (par ordre alphabétique):

Arcade Fire “The Suburbs”

Our favorite Canadians are back to form vs. previous album with emotional lyrics. A tous les déçus de l’album précédent des Canadiens, le groupe répond avec une musique toujours enflammée mais plus sobre et des paroles basées sur le passage à l’age adulte. Welcome back guys.

Beach House “Teen Dream”

Weird and warm songs from this Lynchian Californian girl-boy duo. Les mélodies entrainantes de Victoria Legrand (eh oui, la nièce de Michel) avec les trouvailles musicales d’Alex Scally. Du David Lynch qui se baladerait sur les plages de l’Océan Pacifique.

The Black Keys “Brothers”

Still excellent blues-rock formula from Akron with fantastic songs. La cité du pneu (Akron) nous encaoutchoute encore d’un formidable album de blues-rock au plus près de l’os pour ce duo américain. Leur projet de l’année 2009 (Blakroc) qui mélangeait blues, soul et hip-hop a ouvert des horizons nouveaux à ce groupe qui a de plus en plus de groove dans sa musique. A signaler des performances live d’exception.

Field Music “Measure”

Amazing third LP from this band from Sunderland, England who will warm up XTC fans. Le Royaume Uni n’est pas oublié de notre sélection avec le troisième album des frères Brewis. Très ambitieux album d’ailleurs avec pas moins de 20 titres travaillés dans leur studio personnel de Sunderland. Un groupe qui devrait être énorme tant la qualité de leurs chansons rappelle celles du meilleur XTC. A découvrir.

John Grant “Queen of Denmark”

First solo LP from the former leader of the Czars played with the Midlake musicians. John Grant est l’exemple du miraculé incompris et déprimé devant ses échecs musicaux précédents pour lequel le mot seconde chance a un sens. Un magnifique album dans la lignée de ce que fait Midlake, c’est à dire un rock très 70’s soft mélangé à du pur Indie avec des textes au scalpel. Meilleur titre de chanson de l’année pour “Jesus Hates Faggots”.

Grinderman “Grinderman 2”

Old men rock! Nick Cave’s trash band better than ever. Grinderman est le groupe sans piano de Nick Cave dans lequel sa verve plus blues et trash peut s’épanouir au mieux. Quelle musique et quelle jeunesse. A signaler la créativité instrumentale de Warren Ellis, l’alter ago du bon vieux Nick. Pour réveiller le loup ou la louve qui dort en nous.

LCD Soundsystem “This is happening”

James Murphy’s influences from punk rock, Talking Heads, Brian Eno and Can put him almost in the podium. Nouveau disque exceptionnel de James Murphy et son groupe qui sera d’ailleurs sans doute le dernier sous cette forme. Tout ce qu’on aime dans la musique se trouve chez cet homme-là. A signaler les London Sessions disponibles chez tous les bons vendeurs numériques et en solo l’excellente bande originale du film Greenberg avec Ben Stiller.

Local Natives “Gorilla Manor”

Geeks rule the earth with great indie melodies! Sans doute le groupe qui pourrait disputer à Hot Chip le titre de groupe le moins sexy du monde mais de magnifiques mélodies californiennes pour tout ceux qui veulent prolonger toute l’année le sable de la plage qui reste dans les oreilles.

Massive Attack “Heligoland”

Trip Hop Bristol veterans reinvent themselves with great invited musicians. On n’avait presque oublié cet album mais sa réécoute l’a finalement fait préférer à celui de Gorillaz pourtant également excellent. La marque de fabrique de Massive Attack est toujours présente mais pleine de fraîcheur de nouveau grâce aux invités et notamment Tunde Adebimpe de TV on the Radio et Damon Albarn qu’on ne présente plus.

Janelle Monae “The Archandroid”

Amazing record from this young lady. What Jimi Hendrix would do if he were 20 in 2010. Eh oui, pas moins, une jeune artiste noire américaine qui mélange tout: hip hop, soul, R’B, rock psychédélique, pop, etc… Toujours un immense plaisir de découvrir de tels nouveaux talents. A signaler également une participation croisée avec Kevin Barnes sur cet album et celui d’Of Montreal.

Sufjan Stevens “All Delighted People EP/The Age of Adz”

The great man back from months of illness with more electronics influences than before. Certes, il a été absent quelques mois du fait d’une maladie rare mais en échange on récupère en 2010 deux albums pour le prix d’un même si le premier n’est pas censé être un LP complet… Tout n’est pas du niveau de Illinois dans ces 19 chansons mais il y a quand même des perles. A ne pas manquer en concert pour ceux qui le peuvent.

Teenage Fanclub “Shadows”

Latest LP by the Scottish Band, one of the all-time greatest. Ils prennent leur temps pour faire des albums et c’est tant mieux. The Beatles, The Byrds, Love, The Go-Betweens, XTC, Big Star, Teenage Fanclub, rien à rajouter.

Richard Thompson “Dream Attic”

New songs played live from the epic folk rock guitar player. La liste est diverse comme le montre la présence dans celle-ci de l’ancien leader de Fairport Convention, goupe anglais de folk rock des années 60 qui a pour ainsi dire inventé un genre à lui tout seul. Cet album plus qu’un autre car Richard Thompson met plus en avant ses talents exceptionnels de guitariste.

Warpaint “The Fool”

100% West Coast female group for one of the best debut albums of recent years. Certes, le fait qu’une des deux chanteuses soit l’ex-girlfriend de l’ex-Red Hot Chili Peppers John Frusciante (producteur de leur premier EP) augurait du meilleur mais pas autant que la profonde originalité de ce groupe 100% féminin. Un groove étonnant quand même très rock avec des voix magnifiques.

Neil Young “Le Noise”

Still young after all these years. Young and Lanois straight to the bone. Incroyable de pouvoir encore compter sur Neil Young en 2010! Un de nos 10 artistes préférés de tous les temps encore capable de sortir des disques importants. Un disque en pur solo avec un son de guitare incroyable trafiqué par le Canadien Daniel Lanois, producteur entres autres de U2 et Bob Dylan. D’où le jeu de mots du titre…

Egalement recommandés:

Owen Pallett, These New Puritans, Vampire Weekend, Yeasayer, Hot Chip, Broken Bells, Liars, Midlake, Gorillaz, MGMT, Shearwater, Caribou, The Fall, Paul Weller, Band of Horses, Drake, Best Coast, Interpol, Philip Selway (le batteur de Radiohead en solo), Robert Plant, Deerhunter, Swans, The Walkmen, Cee Lo Gren (le chanteur de Gnarls Barkley), Kid Cudi, The Roots et N.E.R.D.

Best of 2007

Avant l’heure, c’est pas l’heure et de peur de rater l’album du siècle qui sortirait le 31 décembre dans l’après-midi, la liste 2007 a pris un peu son temps même si le choix s’est finalement imposé de lui même. Here we go! :
 
Album de l’année 2007 :
 
Cover (Sound of Silver:LCD Soundsystem)
LCD Soundsytem : Sound of Silver
 
Ils sont rares les albums qui s’adressent à la tête et aux jambes avec le même plaisir ; c’est pourtant ce qu’a réussi à faire James Murphy avec ce dernier album. Pour rappel, James Murphy c’est le boss du label DFA, producteur entre autre de The Rapture et New-Yorkais pur jus. Cet album, c’est un peu du Talking Heads grande époque de nos jours mais encore mieux (histoire de mettre la barre bien haut). A signaler également la sortie en CD de 45:33, l’album de commande de I-Tunes et Nike qui doit vous accompagner lors de votre jogging matinal – on se demande à quelle fréquence ! On a aussi beaucoup aimé la série de 45T du titre “All my Friends” avec des reprises du même morceau par Franz Ferdinand et John Cale, un peu comme à la grande époque des sixties où les groupes jouaient les morceaux des concurrents 15 jours après leur sortie. Album of the Year!
Les 14 autres (par ordre alphabétique) :
Cold War Kids : Robbers & Cowards
 
Un groupe qui a commencé par un site web avec ce concept des “Gamins de la Guerre Froide” et qui de fil en aiguille est allé vers la musique de jeunes. Premier album pour ce groupe US qu’on a vu notamment à Rock en Seine reprendre du Lennon version Platic Ono Band. Et accessoirement, meilleur début d’album depuis bien longtemps – les lecteurs de Nick Hornby se reconnaîtront…
 
Foo Fighters : Echoes, Silence, Patience & Grace
Alors oui, on reconnait qu’on aime bien parfois le rock bien lourd avec des cris de rebelles au milieu mais ce serait réduire Dave Grohl à quelqu’un de moins fin qu’il ne l’est réellement. Même s’il n’avait jamais déçu avec ses Foo Fighters au sortir de ses années de batteur d’un certain groupe de Seattle, on attendait toujours l’équilibre entre hymnes jouissifs chantés à tue-tête et ballades subtiles. Ce n’est plus le cas avec cet album, particulièrement bon à écouter on the road.
 

 

 

Iron and Wine : The Shepherd’s Dog
Qu’est ce qui fait qu’un album de tendance folk cool est plus enthousiasmant qu’un autre et finit dans le top 15 ? Pas grand chose, quelques bidouillages sonores et de belles histoires comme Samuel Beam les raconte si bien…

 

 

Kings of Leon : Because of the Times
 
Alors là, on n’attendait pas vraiment grand-chose de la fratrie Followil (pour mémoire, 3 frères et un cousin), ces quatre beaux mecs à l’histoire trop belle pour être vraie : fils d’un pasteur dans le Sud US profond. Et pourtant, quel album dément! Pour résumer, une sorte de Joy Division à la sauce Deep South avec une profondeur et une intensité géniales.
 
Jens Lekman : Night Falls over Kortedala
La surprise de fin d’année ; un Suédois qui après avoir fait quelques albums était retourné bosser dans un bingo (2 jours!) avant de s’y remettre pour un essai et on lui est reconnaissant. Un mélange de pop élégante et de Scott Walker.
Loney, Dear : Loney, noir et Sologne
Restons en Suède pour cette sortie de deux albums dans nos contrées cette année alors qu’ils étaient l’un et l’autre disponibles en Scandinavie depuis 2/3 ans. Une sorte de nounours qui chante des mélodies à pleurer et à siffler en boucle sous la douche.
 
 
Of Montreal : Hissing Fauna, are you the Destroyer?
Merci à nos correspondants de la Grosse Pomme de nous avoir recommandé ce groupe hallucinant dont le leader Kevin Barnes doit vraiment regretter de ne pas avoir pu concurrencer David Bowie au début des années 70 tandis que ses mélodies sonnent proches de la période glam et également tant son goût pour se travestir sur scène rappelle celui du grand David.
Queens of the Stone Age : Era Vulgaris
Un album un peu plus groove que les précédents pour le groupe de Josh Homme mais avec toujours ce son de métal chaleureux et répétitif dont on ne se lasse pas. ll n’y a pas des centaines de musiciens ou groupes importants par décade – Queens of the Stone Age fait partie des groupes qui resteront dans la petite/grande histoire de la musique. Voilà, c’est dit, non, mais.
Radiohead : In Rainbows
Alors, oui, ils ont sorti leur album par téléchargement seulement avec le prix qu’on veut et c’est une révolution, patati, patata,… Mais tout ça, on s’en foutrait si l’album était nul voire quelconque. Car ce qu’il faut retenir, c’est que cet album est peut-être leur meilleur. Et je parle d’un groupe qui a sorti The Bends ! Et OK Computer ! Une qualité mélodique incroyable, des sons simples mais magnifiques, bref battu d’un centième par LCD Soundsystem pour la place de n°1.
Gruff Rhys : Candylion
Plus que l’album de son groupe Super Furry Animals  (“Hey Venus!”), on recommande chaudement le deuxième album solo de leur leader avec des chansons en gallois, en anglais, en brésilien (enfin avec un accent gallois donc bizarre). Impossible d’être de mauvais poil en écoutant Gruff Rhys.
Kanye West : Graduation
On n’aime pas trop comment le bonhomme se la joue clinquant dans le Rap US mais dans son propre intérieur, Kanye West est un fan de musique qui sur ses albums chantonnent par dessus de vieux morceaux Soul déments avec un grand respect et une grande créativité. L’album sans doute le plus enthousiasmant du lot avec entre autre un sample de Daft Punk. A signaler aussi son boulot impeccable de producteur pour Common et son album “Finding Forever”
The White Stripes : Icky Thump
Ce n’est pas parce que Jack White et sa fausse soeur Meg sont moins hypes qu’il faut les oublier. Surtout quand ils sortent un de leurs meilleurs albums dans une année pourtant très riche en qualité. Une superbe synthèse entre leur volonté de modernisation et leur attachement éternel au blues.
Wilco : Sky Blue Sky
Déjà le 6ème album pour le groupe de Jeff Tweedy et un peu comme pour Jack White, sans doute leur meilleur synthèse entre rock US type Americana et leur volonté d’aller vers des choses plus expérimentales. De bien belles guitares sur ce LP et des paroles très justes sur les relations homme/femme
Saul Williams : Niggy Tardust
Plutôt que ses concerts impeccables avec Nine Inch Nails ou bien les albums sortis cette année – Year Zero et son petit frère remixé -, on aura surtout adoré Trent Reznor en 2007 pour l’album à quatre mains composé et joué avec le rappeur Saul Williams, mélangeant pastiches, reprises loufoques, mélodies pop, le tout dans une inventivité rare. Uniquement disponible sur le site de Saul Williams pour 0 ou 5 dollars.
Tout près de cette liste (pêle mêle) :
Klaxons, The Good, the Bad and the Queen, Deerhoof, The National, Grinderman (projet de Nick Cave), The Besnard Lakes, Blonde Redhead, Arctic Monkeys, Battles, Electrelane, Interpol, Band of Horses, PJ Harvey, Hushpuppies, The Soulsavers, Animal Collective, The New Pornographers, Beirut, Panda Bear, Fields, Gravenhurst, Sondre Lerche, The Weakerthans, Spoon,…
 
 
Bah, j’sais pas ou le syndrome Coldplay
 
Eh, oui, on ne sait toujours pas très bien quoi penser du 2ème album d’Arcade Fire (“Neon Bible”) : est-ce du Rondo Venezanio mélangé à du mauvais Dexys ou un vrai bel album emporté par le lyrisme ? Ou bien est-on moins sensible dès qu’un groupe devient trop gros et est trop attendu (cf. Coldplay dans le passé ?). Réponse dans 5 ans. A signaler aussi les relativement décevants 2èmes albums des groupes British suivants : Bloc Party, Maxïmo Park, The Rakes, Editors. Pas mauvais mais beaucoup moins bons que leurs 1ers albums.
Back from the Dead
 
Pas vraiment morts car jamais à la retraite mais pas tout jeunes non plus, nos vieux amis Robert Wyatt, Neil Young et Bruce Springsteen ont tous les trois sorti des très bons albums en 2007. En revanche, The Stooges, Dinosaur Jr., Smashing Pumpkins et Buffalo Tom étaient eux tous les quatre à la retraite depuis plus ou moins longtemps et ne nous ont pas décu pour les retrouvailles par des albums très dignes qui ont d’ailleurs comme but principal de permettre de les retrouver sur scène.
 
 
Meilleur DVD

 
Nirvana : Unplugged in New York
 
Enfin disponible en DVD – pourrait d’ailleurs être chaque année DVD de l’année s’il ressortait tous les ans. Comme disent les Meat Puppets invités pour trois morceaux par la bande à Kurt, “fucking Nirvana!”
 
 
 
Meilleur Single
 
 
Justice : D.A.N.C.E.
 
On aurait pu choisir d’autres morceaux de l’album avec la croix mais celui-ci s’impose naturellement avec l’originalité des choeurs d’enfant. On a mis un peu de temps à aimer Justice mais après quelques mois, on est définitivement conquis – Dance !
 
 
Meilleur Coffret
 
  
The Fall : Box Set 1976-2007
 
On ne remerciera jamais assez certaines coiffures touffues du Grand Est de la France de nous avoir re-connecté avec le groupe du grand Mark E. Smith, ses musiciens interchangeables qui bastonnent, ses ânonnements de voix incompréhensibles et ses sorties incessantes d’albums. The Fall a sorti un album cette année (“Post TLC Reformation!”) et Mark E. Smith a participé à une expérience techno avec les Allemands de Mouse on Mars (“Von Südenfed”) mais c’est ce superbe coffret peu onéreux de 5 CD’s qu’on retient. Une des influences principales de James Murphy et comme dirait le regretté DJ anglais John Peel au sujet de son groupe préféré : “The Fall, always the same, always different”.
 
 
Meilleure Compilation
 
  
Elliott Smith : New Moon
 
Comme si le regretté ami Elliott ne nous avait jamais quitté, cette compilation d’inédits nous ressort des morceaux magiques où sa voix feutrée nous donne toujours autant le frisson.
 
 
Reissue of the Year
 
  
Cowboy Junkies : Trinity Revisited
 
Petit rappel : à la fin des années 80, un jeune groupe alors amateur de Toronto rentre dans une église pour faire un album alternant reprises et morceaux à eux – certains ne s’en sont encore jamais remis et considèrent cet album comme un classique absolu. 20 ans après, ils reviennent dans la même église, accompagnés d’amis proches (Natalie Merchant, Ryan Adams, Vic Chesnutt) pour célébrer cet album et le rejouer dans l’ordre. La magie est toujours présente comme merveilleusement capturé dans ce CD/DVD.
 
 
Live Band of the Year : Daft Punk
 
 
En clin d’oeil au Alive 1997, nos Frenchies favoris sortent Alive 2007, soit l’intégralité du concert de Bercy en juin 2007. Une performance live de Daft Punk, c’est plus qu’une suite de morceaux, c’est un véritable travail créatif de remixes exceptionnels sur l’ensemble de leur répertoire. A signaler aussi la sortie en DVD d’Electroma, leur trip californien cinématographique avec références à Antonioni, Lynch ou autres Kubrick.
 
 
D’autres TOP 10
 
 
– NME (fanzine british) :
 
1. Klaxons – Myths Of The Near Future
2. Arctic Monkeys – Favourite Worst Nightmare
3. Radiohead – In Rainbows
4. Arcade Fire – Neon Bible
5. Les Savy Fav – Let’s Stay Friends
6. Kings Of Leon – Because Of The Times
7. MIA – Kala
8. Biffy Clyro – Puzzle
9. The Cribs – Men’s Needs, Woman’s Needs, Whatever
10. Battles – Mirrored
  
– Paste (best US mag.) :
  
1. The National – Boxer
2. Arcade Fire – Neon Bible
3. Bruce Springsteen – Magic
4. The White Stripes – Icky Thump
5. Feist – The Reminder
6. M.I.A. – Kala
7. Wilco – Sky Blue Sky
8. Modest Mouse – We Were Dead Before the Ship Even Sank
9. Band of Horses – Cease to Begin
10. Iron & Wine – The Shepherd’s Dog
 
– Les Inrocks (more music please) :
 
1. LCD Soundsystem : Sound of Silver
2. Justice : Cross
3. Loney, Dear : Loney, noir et Sologne
4. Animal Collective : Strawberry Jam
5. Klaxons : Myths of the near Future
6. Kanye West : Graduation
7. PJ Harvey : White Chalk
8. Patrick Watson : Close to Paradise
9. Alela Diane : The Pirate’s Gospel
10. M.I.A. : Kala
 
– Mojo (Rock Bible Mag.) :
 
1. Radiohead – In Rainbows
2. Arcade Fire – Neon Bible
3. Bruce Springsteen – Magic
4. Arctic Monkeys – Favourite Worst Nightmare
5. LCD Soundsystem – Sound of Silver
6. The Good, The Bad & The Queen – The Good, The Bad & The Queen
7. The White Stripes – Icky Thump
8. PJ Harvey – White Chalk
9. Robert Wyatt – Comicopera
10. Kings of Leon – Because of the Times

– Ground Zero (où acheter ses disques à Paris ?) :
 
01. LCD SOUNDSYSTEM – SOUND OF SILVER
02. ANIMAL COLLECTIVE -STRAWBERRY JAM
03. FIERY FURNACES -WIDOW CITY
04. PANDA BEAR -PERSON PITCH
05. HANDSOMES FURS – PLAGUE PARK
06. DEERHOOF – FRIENDS OPPORTUNITY
07. BATTLES – MIRRORED
08. CARIBOU – ANDORRA
09. BERG SANS NIPPLE – ALONG THE QUAI
10. ELECTRELANE – NO SHOUTS NO CALL
 
– Pitchfork (best music web site in the world) :
 
 
01 Panda Bear – Person Pitch
02 LCD Soundsystem – Sound Of Silver
03 M.I.A. – Kala
04 Radiohead – In Rainbows
05 of Montreal Hissing Fauna, Are You the Destroyer?
06 Animal Collective – Strawberry Jam
07 Spoon – Ga Ga Ga Ga Ga
08 Battles – Mirrored
09 The Field – From Here We Go Sublime
10 Burial – Untrue
 
Voilà, avant de conclure, un dernier mot sur les modes d’achat et d’approvisionnement de la musique à une époque où elle peut parfois être présente et disponible jusqu’à l’écoeurement. Pas d’envie de rentrer dans un pseudo débat économico-évolutif de société que d’autres feront mieux. Juste de rappeler qu’on peut être moderne et adorer la numérisation de la musique (site d’achat conseillé : e-music, le France Loisirs du rock indépendant) sans pour autant abandonner les vinyls et autres CD’s et continuer d’avoir envie d’aller acheter des disques chez Ground Zero à Paris, chez Sounds of the Universe à Londres, Other Music à New York ou encore Waterloo Records à Austin pour s’y sentir bien et avoir de vrais échanges musicaux avec des passionnés.
 
   
Alors, montez les amplis, faites sonner vos voisins et bonne année 2008 !
 
 
 
Stéphane