My Eurockéennes de Belfort 2013 festival experience

Ah, the pleasure in seeing again the Vosges mountains and the delicious Malsaucy lake and being back at “les Eurocks” as the festival attendees call it. That was indeed my 8th edition and probably one of the best thanks in particular to VIP invitations we got through my good friend Gilles. Indeed, no mud and very sunny this year…and many places to actually sit down and give a bit of a rest to our old bodies.

Radiohead, TV on the Radio, Pixies, Franz Ferdinand, Arctic Monkeys, Queens of the Stone Age, Nine Inch Nails, Daft Punk, Depeche Mode, Morrissey, Phoenix, Air, Massive Attack, Grinderman, Gnarls Barkley, Kanye West,… the list of great bands or artists I had seen from 2003 to 2009 is endless so how was this 25th edition ?

  • Day Two – 5th July 2013

No way for me to go to the first day as indeed the festival was held during four days this year to celebrate its specific anniversary so let’s start with Day Two.

Matthew E. White - Eurocks Belfort 2013

What a better way to start the festival than finally seeing summer arriving for Matthew E. White. This bearded guy from Michigan has recently done his first LP and his music is a mix of americana and soul, which made it a nice and easy enjoyable show.

Change of stage and mood (there are four of them in total, including the great “La Plage” one, where the stage is actually in suspension… above the water!) to see the young US Punk band Fidlar (meaning Fuck It Dog, Life’s A Risk – a skateboarder expression). Amazing energy and “joie de vivre” and more pogos that I have seen in my last twenty concerts.

Fidlar - Eurocks Belfort 2013 Woodkid - Eurocks Belfort 2013

The least I can say is that I felt utter disappointment on the contrary with Woodkid, the new French hype guy. Very pretentious and boring music, I may give him a second chance and listen to the record but really I did not enter his world to keep it nicely. The guy directed a couple of videos for Lana del Rey so the apple does not fall far from the tree as one says…

Today’s headliners were the Smashing Pumpkins, one of my favourite bands ever (I know, not in my Top 100, weird…) but I did not have great expectations as the only original member now is their leader Billy Corgan who plays with young musicians. How wrong I was ; they played a fantastic concert and their young drummer is particularly amazing. A very well-balanced set list with old and new songs, ballads and heavy monsters, hits and less famous songs. Go and see them if you can ; that was probably the best show of the week-end for me.

Smashing Pumpkins - Eurocks Belfort 2013

  • Day Three – 6th July 2013

Guest House - Eurocks Belfort 2013 Stand 2000 - Eurocks Belfort 2013

Always difficult to get away from our nice and relaxing guest house in the middle of the mountain to get back to the festival in the middle of thousands (127,000 people for the four days) of people, including a large majority of young girls and boys being there mainly to party and not giving a shit about bands playing. On the opposite, the festival brought many great street theatres troupes this year, including the hilarious Stand 2000 actors.

The Strypes - Eurocks Belfort 2013

The day started for me with the discovery of the very very young Irish band The Strypes. They are all between 15 and 17-year old and their drummer in particular looks like a young kid but boy, how they rock and withsuch style! A great discovery, let’s hope their 60’s rock influences will allow them to make great records and that they will age gracefully.

Black Rebel Motorcycle Club - Robert Levon Been - Eurocks Belfort 2013 Black Rebel Motorcycle Club - Peter Hayes - Eurocks Belfort 2013

Talking about style, Black Rebel Motorcycle Club are probably the best example of it. Still a trio but now with a new female drummer, their Jesus and Mary Chain meets psychedelic rock influences have aged beautifully and their set was a constant pleasure. Good to see them back on shape after all the personal dramas they lived in recent years.

I had great hopes for the Dan Auerbach (from the Black Keys)-produced soul singer Valerie June but I must admit that the most interesting thing was her dress…

Valerie June - Eurocks Belfort 2013

Back to “la Plage” then, first to hear one of the DJ sets from Pedro Winter (the former Daft Punk manager) mixing great records from The Rapture to LCD Soundsystem and  then announcing the arrival of Dinosaur Jr. I saw them last time in the Parisian winter but they were at ease playing under the sun and their set was great, despite Lou Barlow’s technical issues with his bass. They are one of the best bands ever so nothing else to say.

Dinsosaur Jr. - J. Mascis - Eurocks Belfort 2013 Dinosaur Jr. - Lou Barlow - Eurocks Belfort 2013

Lou Doillon - Eurocks Belfort 2013 Two Door Cinema Club - Eurocks Belfort 2013

After a few other partially-seen shows (Lou Doillon, nice but a bit dull – Is Tropical, energizing dance rock influenced by the Klaxons – Two Door Cinema Club, enjoyable but not exciting band – Fauve, new annoying French hype band), what I had left of energy was dedicated to Phoenix, the headliners of the third day. The way this band is now famous is quite reassuring as it means we could still find bands having success like R.E.M. had in the past for instance, i.e. keeping on believing in your music and deciding that people will finally come to you through hard work and good songs. I was a bit suspicious on my side as the last concert was not as great at the first ones but they were really good tonight and this tour has an excellent set-list, even if I would have liked to hear more old songs. But the new LP gets better and better with every listen and I hope I will enjoy them as much when I see them again in Rock en Seine in late August.

Phoenix - Eurocks Belfort 2013

  • Day Four – 7th July 2013

Are festivals tiring when the last day arrives : YES ! Is it ridiculous to still go to festivals when you are closer to 50-year old than 40 : PROBABLY ! Is it rewarding and will I keep going in rock festivals : YOU BET!

Palma Violets - Eurocks Belfort 2013

Fewer interesting bands to see today which was not a bad thing as quality is much crucial than quantity. The first band I saw were Palma Violets. I had seen them in the very tiny “Boule Noire” theatre last autumn for the festival des Inrocks in Paris and they have survived the hype, made a fine first LP “180” and are getting huge in the UK. They were probably the most energizing bands of the festivals and even if their music is still a bit rough (The Clash meets the Libertines), their attitude and the way they rock are fresh in the current music scene.

The Black Angels - Eurocks Belfort 2013

The music played by the Austin, Tx band The Black Angels on the “Grande Scène” is probably less energetic but their modern psychedelic rock makes them one of the current very solid bands. Their set was full of subtleties and seeing them under the Belfort sun reminded them probably of their beautiful Texas state.

From Australia, the Kevin Parker-lead band Tame Impala have been probably the hippest one last year, with their LP “Lonerism” elected album of the year by New Musical Express and in every music critics top 10 (including this site!). Not the kind a band you abandon yourself to at first sight, one has to enter their world step by step to truly appreciate their beautiful psychedelic (again!) music. Tame Impala - Eurocks Belfort 2013

My Bloody Valentine - Eurocks Belfort 2013

The last and only time I had seen My Bloody Valentine was in 1989 (with Happy Mondays as opening act!) and it has been quite marketed everywhere that their new excellent LP went out this year after a 22-year hiatus. I had read that their shoegazing music on stage was a torture for the ears but that was not true at all. For sure, better to have earplugs and sure again they are not the most talkative band ever but when things work, their music is a real beauty. The kind of bands totally apart from the rest of the music scene, like, say, The Cure (and not only for Kevin Shields haircut), the fact in having them around is a miracle per se.

Blur - Eurocks Belfort 2013

And here were at last, our last concert of the week, the reason we came back to “les Eurockéennes de Belfort” : B-L-U-R ! A truly great band amongst the great, they never really disbanded, even if Damon Albarn was working on hundreds of musical projects and Graham Coxon did not really know if he was still part of the band… They more or less reunited through friendship last year and did a fantastic new single “Under the Westway” so I was very excited to see them again after all these years. The guys were fit and showing us pleasure in being here (their only French date) and the show was great…as expected. It is true that it would really be good for them to make another LP but the songs they have are so good that the crowd was enjoying every moment of it. Very smart set list as well, starting with their “disco” hit Girls & Boys and finishing with four perfect songs. Seeing Blur is like feeling like Dorian Gray, especially at 1.30 am throughout the night after three tiring days!

Blur - Damon Albarn - Eurocks Belfort 2013

See you soon Belfort for a personal 9th edition.

Attendance - Eurocks Belfort 2013

TOP 100 Artists/Bands of all Times : 76 – 80

Follow-up of our TOP 100. As a reminder, clicking on the title related to the artist/band will give you more information about them.

80. The Colourfield / Terry Hall

from : Manchester, England / first great sounds : 80’s / style : sensitive pop/ essential album : Virgins and Philistines (1985)

Terry Hall was/is the main singer in great UK ska band The Specials. All his career has been made of musical experiences with different partners, sometimes with artistic or commercial success…and sometimes not. The Colourfield was a band he created with Toby Lyons in the 80’s and they made two LP’s only, the second one being nice but very 80’s sounding. Which leaves us therefore with their first LP….whih is a real masterpiece and sounds as fresh today as it did 27 years ago. I already reviewed this album when doing the best of 1985 and its title might have influenced this blog…

79. Creedence Clearwater Revival

La Chanson de la Semaine 58 dans Musique & Music creedence-clearwater-revival-reunions-617-4091 from : El Cerrito, California, USA  / first great sounds : 60’s  / style : pure american music / essential albums : Creedence Clearwater Revival (1968), Bayou Country (1969)

Lead by John Fogerty, Creedence Clearwater Revival represents as far as I am concerned the quintessence of American music. In other words, this band had American country-rock basics but went way far away creating punchy soul-influenced songs, sometimes lasting for a very long time, never in a “muso” way but on the contrary on a hyper sensitive one. Difficult music to describe actually except one could say it could satisfy a very large audience coming from very different universes. Hear their cover of “I heard it through the grapevine” and you will understand what I am trying to write.

78. Phoenix

from : Versailles, France / first great sounds : 00’s  / style : euphoric pop/ essential albums : United (2000) / Wolfgang Amadeus Phoenix (2009)

After years of not knowing if admitting having done my studies partly in Versailles was something to be proud or ashamed, the early 00’s brought a new wave of great French bands, allowing to answer “yes” to this question. I remember not understanding why such a melodic and creative band could not be more successful when I saw them live in Strasbourg at the time of their second LP in a half empty concert hall of eighty people… But they kept oneplaying and recording and their talent has eventually being recognized, which is justice. A band to recommend to see live as they are particularly great when on stage.

77. Spiritualized

 

12 from : Rugby, England/ first great sounds : 90’s  / style : dreamy repetitive gospel-rock  / essential album : Ladies and Gentlemen…We Are Floating In Space (1997)

Essentially the child of Jason Pierce which he created after disbanded the great Spacemen 3, Spiritualized has been a band which only did good or great records in their whole career. The formula is indeed often the same and based on a slow mantra that accelerates during the length of the song and therefore creates a repetitive and hypnotic atmosphere but with something else on top brought by Jason Pierce. Their 1997 masterpiece is the kind of record everyone should play loudly at home often and even if Jason Pierce has been closed to death in the past years following a complicated surgery, the guy is with us more than ever, as can be heard in their great “Sweet Heart, Sweet Light” 2012 recent LP.

76. Ride

 from : Oxford, England / first great sounds : 90’s  / style : shoegazing godfathers  / essential albums : Nowhere (1990), Going Blank Again (1992)

I remember very well starting the 90’s, reading the NME talking about the first EP by an amazing new band called Ride and having bought this same record. Quite magical the way young and exciting new bands can arrive out of nowhere… I saw them as well opening for then very good The House of Love and the band played probably with more intensity compared to the main act. They did not last very long (1990-1996) but their melodic fuzzy rock gave us four beautiful studio albums and many great EP’s. Andy Bell and Mark Gardener went on having a so-so career after this (Andy being the bass player in Oasis!) and never managed to get better than their first records. The first two albums have been reissued so get them if not the case yet.

Best of 2009

No ifs, no buts, facts only. Voici comme chaque année un best of forcément très subjectif des 15 albums à avoir pour épater vos amis.

Album de l’année 2009 :

 

 

Cover (Truelove's Gutter:Richard Hawley) 

Richard Hawley : Truelove’s Gutter

La récompense d’un artiste toujours présent et dont la production est toujours sans reproche. Mais qui est donc ce Richard Hawley : 1) un ancien membre des Long Pigs et de Pulp ? 2) une sorte de parrain musical des Arctic Monkeys, Sheffield oblige ? 3) un artiste très connu au UK ? Eh bien, tout cela à la fois. On aura surtout aimé la volonté de ralentir les choses que l’on retrouve dans cet album et la prise de risque que cela implique de nos jours. Rajoutons à ceci des mélodies à tomber ainsi que l’utilisation d’instruments pas vraiment rock’n’roll (scie, harmonica de verre, etc…). Le croisement idéal entre Chris Isaak et Pulp. Album of the Year!

 

Les 14 autres (par ordre alphabétique) :

Benjamin Biolay : La Superbe


On aimerait écrire trois pages sur Benjamin Biolay, sur ses débuts de musicien classique, sur ses premières productions bien propres pour les autres (Henri Salvador notamment), sur ses premiers albums bien pop et yéyé comme il faut, sur ses premières déchirures, sur ses derniers albums qui commencent à sentir le cassé, le moins propre, sur sa non-voix si bouleversante qui nous rappelle quelqu’un et enfin sur ce merveilleux double album où pas un des 22 morceaux ne montre un signe de faiblesse mais on ne fera que trois lignes. Des arrangements somptueux, de la pop, des morceaux bouleversants et surtout ce sentiment “happy/sad” qui fait les meilleurs albums. C’est une sorte d’album de l’année bis ; buy it!
 
Bill Callahan : Sometimes I Wish We Were An Eagle
 
Bill ne se cache plus désormais sous son ancien nom de “Smog” mais la qualité reste identique voire encore meilleure sur cet album où les mélodies et les arrangements n’ont jamais été aussi entêtants. Dans le style chanteur à spleen, Bill Callahan a toujours su broder des chansons à siffler sous la douche. Ceux qui aimeront cet album pourront rentrer dans un mode rétroactif (mais oui) et se plonger dans l’œuvre de cet artiste auteur d’une quinzaine d’albums.

 

Fever Ray : Fever Ray
 
Le 1er album solo de Karin Dreijer, habituelle moitié du groupe suédois The Knife. On y retrouve les ambiances intrigantes de ces derniers avec un je ne sais quoi de différent. Karin Dreijer a dit avoir composé cet album après son premier accouchement, la nuit notamment, dans ces moments d’éveil/sommeil durant lesquels son inspiration a fait des merveilles. Cette musique est à la fois flippante et pleine de magie ; pour ceux qui voudraient retrouver la fraîcheur des premiers Björk.
 
Grizzly Bear : Veckatimest
 
On retrouve chez Grizzly Bear un phénomène de succès spontané particulièrement rafraichissant pour ce jeune groupe qui n’a pas fait de concession particulière avec cet album. Un groupe US comme on les aime, curieux, éduqué, moderne tout en restant old school sur son ouvrage. Certains auront sans doute d’ailleurs fredonné la ritournelle “Two weeks” après avoir vu une publicité pour ouatures mais il est surtout recommandé d’aller un peu sur internet pour voir les très beaux clips de Grizzly Bear.
The Horrors : Primary Colours
The Horrors est un jeune groupe anglais au look hallucinant : des grandes asperges, avec des fringues serrés, des coiffures gothiques, enfin un rêve de groupe de rock, mélange entre les Cramps ou The Cure 1ère période. On est dans le gothique pur et dur … et on adore ça ! On était passé à côté de leur 1er album et on n’attendait rien de ce groupe. C’était sans compter sur la détermination de ces derniers qui sont allés chercher Geoff Barrow de Portishead pour la production, ce qui donne un son fabuleusement noir et pop à la fois.
Kings Of Convenience : Declaration of Dependence
Nos deux norvégiens préférés n’avaient plus rien sortis ensemble depuis 2004 et on pensait que ce groupe n’existait plus et resterait à vie un de nos trésors cachés favoris. Erreur ! Nos deux compères à guitares acoustiques se sont retrouvés comme au bon vieux temps pour nous pondre un album si berçant et plein de bonheur qu’on se croirait à Bergen do Brasil. A signaler également le projet plus dance d’Erlend

 

 Oye (The Whitest Boy Alive) tout aussi excellent.

 

Cass Mc Combs : Catacombs
L’auteur de ces lignes aime la pop et le rock qui bastonne mais avoue également un faible pour toute cette génération de chanteurs US dont on se sent proche aussi bien pour les références musicales que pour la recherche mélodique ou encore pour les textes accrocheurs. Excellent sunday morning record comme disent les Anglo-saxons.
Phoenix : Wolfgang Amadeus Phoenix
L’année de la consécration pour nos favoris de toujours aussi bien en France (nul n’est prophète…) qu’aux US (passage chez David Letterman). Pourtant, on n’a pas accroché d’entrée, peut-être repoussé par ce nom d’album ridicule. Et puis, petit à petit, les mélodies ont commencé à s’installer, avec leurs vies à elles et il a bien fallu reconnaître que c’est un des meilleurs albums de nos petits Frenchies.
Sonic Youth : The Eternal
Le passage sur le label Matador a fait le plus grand bien à ce groupe de NY toujours aussi pertinent après plus de 25 ans de carr..euh de bruit. Mais ils n’ont jamais été meilleurs que lorsqu’ils font du rock mélodique et punchy comme sur cet album et délaissent un peu leurs tendances avant gardistes. A signaler d’une part l’intégration de l’ancien bassiste de Pavement mais aussi un concert surréaliste au Palais des Congrès avec des hôtesses/placeuses en tailleur bleu avant qu’une 1ère partie vienne déchirer les tympans du public et que Sonic Youth arrive pour mettre le feu sur scène tandis qu’en avant-salle, les écrans annonçaient fièrement le concert à venir de … Serge Lama !
Soulsavers : Broken
 
Soulsavers est le projet de moins en moins électronique de deux anglais aux noms pour le moins amusants (Rich Machin et Ian Glover) mais qui ont su s’entourer de voix magnifiques sur cet album et en particulier de celle de Mark Lanegan qui monopolise ce disque par sa présence. Mark Lanegan est l’ancien chanteur des Screaming Trees, groupe ami de Nirvana, et participe depuis à beaucoup de projets, dont les fabuleux Queens of the Stone Age. Une voix éraillée qui donne des frissons au service d’ambiances à la Ennio Morricone.
Super Furry Animals : Dark Days/Light Years
9ème album pour ce groupe qui ne rassemble pas des animaux poilus mais des Gallois chevelus pour lesquels le mot tabou n’existe pas. Sur cet album, ils nous concoctent des ambiances à la limite du psychédélisme avec toujours cette personnalité qui les rend différent du reste (l’air vivifiant de Cardiff sans doute…).
Them Crooked Vultures : Them Crooked Vultures
… plus connus sous leur nom secret de “Petits Pois” lors du dernier festival Rock en Seine. Un rêve de fan : Dave Grohl (Nirvana, Foo Fighters) à la batterie, Josh Homme (Queens of the Stone Age) à la guitare et au chant et John Paul Jones (Led Zeppelin) à la basse. Parfois ces super groupes peuvent être décevants mais ce n’est pas du tout le cas ici car ça ressemble à une sorte de techno world avec des influences de trip hop et aussi… Allez stop, oui ça sonne exactement comme du Queens of the Stone Age avec le batteur de Nirvana et le bassiste de Led Zeppelin et donc c’est dément !
Wild Beasts : Two Dancers
Encore un groupe anglais dont le 1er album avait un peu laissé froid (du rock indie chanté en falsetto) et dont on n’attendait rien pour la suite. Et voici un 2ème contre-exemple ! Une musique ample et cool au service d’une voix chaleureuse et mieux maitrisée. Si vous ne voulez acheter qu’un album et êtes resté un fan pur et dur des Smiths, this is the one.
The xx : The xx
Encore un nouveau groupe d’anglais très très jeunes. Des filles et des garçons amis d’école qui ont fait un album chez eux sur des vieux synthés et cela donne quelque chose de miraculeux. Un croisement entre les Young Marble Giants et de la R’n’B. Difficile à croire mais pourtant vrai. A découvrir d’urgence pour ceux ou celles qui n’ont pas eux encore la chance de les entendre.
Tout près de cette liste (pêle mêle) :
  • Animal Collective, Eagles of Death Metal (rock’n’roll!), Franz Ferdinand, U2 (oui, oui), Fredo Viola (des voix superbes), Wilco, Jarvis Cocker (album musclé de l’ex chanteur de Pulp), Eels, DM Stith, Akron/Family, The Dead Weather (Jack White des White Stripes + Alison Mosshart des Kills), Magnolia Electric Co, Oneida (un triple album de fous furieux), Arctic Monkeys, White Denim, Yo La Tengo, Liam Hayes and Plush (notre n°1 de 2008), Air, Charlotte Gainsbourg (album écrit et joué par Beck), Julian Casablancas (escapade solo du chanteur des Strokes), Fuck Buttons, Girls.
  • R.I.P. Vic Chesnutt (1964-2009)
 
 
Meilleur DVD

Lou Reed : Berlin

Un des plus grands albums de Lou Reed et donc par conséquent de tous les temps sortis en 1973 autour de l’histoire des déambulations du narrateur et de la mère de ses enfants, junkie en détresse. Lou Reed a décidé de rejouer en intégralité cet album et c’est Julian Schnabel qui est à la réalisation. Un moment exceptionnel avec notamment la présence d’Antony dans les chœurs.
Meilleur Single
The Low Anthem : Charlie Darwin

Un morceau intemporel qui semble toujours avoir existé et qu’on croirait être un croisement entre un vieux gospel venant des montagnes américaines et un air d’un film de David Lynch.

Meilleur Coffret
Big Star : Keep an Eye on the Sky
Le groupe légendaire d’Alex Chilton fait l’objet d’un magnifique coffret de 4-CD. Ou comment ce groupe maudit de Memphis ayant fait seulement 2 albums de son vivant + un album posthume arrivait à faire mélanger des sonorités américaines du Sud du pays avec des mélodies que n’auraient pas reniées The Beatles.
Meilleure Compilation
Various : Dark was the Night
 
Une compilation de 31 morceaux du label 4AD au profit de l’association Red Hot qui récolte des fonds dans la lutte contre le Sida. Les bonnes causes ne sont pas synonymes de qualité artistique la plupart du temps mais ici, c’est tout l’inverse dans la mesure où on retrouve toute la brillante actuelle scène US dans ce disque : Bon Iver, Grizzly Bear, The National, Antony, Spoon, Arcade Fire, Andrew Bird,Yo La Tengo, etc… Avec en prime un inédit exceptionnel de Sufjan Stevens.
Reissue(s) of the Year
The Beatles : everything !
 
Certes, battage médiatique ; certes, cela valait-il le coup ; certes, il y a un peu de business… Mais on reste naïf et enthousiaste devant le travail de remastering qui a été fait sur tous les albums des Fab Four. Cela permet en plus de remettre les pendules à l’heure et de réaliser que malgré tous les listes de best of ou autres nouveautés musicales, ce sont toujours ces disques qu’on prendra sur une île déserte. Ajoutons à cela la vision du merveilleux spectacle “Love” du Cirque du Soleil ainsi qu’une tournée de Paul Mc Cartney à couper le souffle et le choix s’impose de lui même.
D’autres TOP 10
– NME (UK) :
1. The Horrors – Primary Colours
2. The XX – The XX
3. Yeah Yeah Yeahs – It’s Blitz!
4. Wild Beasts – Two Dancers
5. Animal Collective – Merriweather Post Pavilion
6. Grizzly Bear – Veckatimest
7. The Big Pink – A Brief History Of Love
8. Fuck Buttons – Tarot Sport
9. Fever Ray – Fever Ray
10. Jamie T – Kings & Queens
 
– Paste Magazine (USA) :
1. The Avett Brothers – I And Love And You
2. Animal Collective – Merriweather Post Paviliont
3. Elvis Perkins in Dearland – Elvis Perkins In Dearland
4. The Low Anthem – Oh My God, Charlie Darwin
5. David Bazan – Curse Your Branches
6. Brandi Carlile – Give Up The Ghost
7. The Decemberists – Hazards of Love
8. Phoenix – Wolfgang Amadeus Phoenix
9. Neko Case – Middle Cyclone
10. Frank Turner – Poetry of the Deed
– Les Inrocks (French) :
1. The XX : The XX
2. Fredo Viola : The Turn
3. Charlotte Gainsbourg : IRM
4. Animal Collective : Merriweather Post Pavilion
5. Phoenix : Wolfgang Amadeus Phoenix
6. Julian Casablancas : Phrazes for the Young
7. Gossip : Music for Men
8. Peter Doherty : Grace/Wastelands
9. Jay-Z : The Blueprint 3
10. Passion Pit : Manners
– Mojo (UK) :
1. Animal Collective – Merriweather Post Pavilion
2. Bill Callahan – Sometimes I Wish We Were An Eagle
3. Richard Hawley – Truelove’s Gutter
4. The Horrors – Primary Colours
5. Tinariwen – Imidiwan: Companions
6. Bob Dylan – Together Through Life
7. Florence And The Machine – Lungs
8. Fuck Buttons – Tarot Sport
9. Madness – The Liberty Of Norton Folgate
10. Yeah Yeah Yeahs – It’s Blitz
– Pitchfork (excellent US Web Site) :
01 Animal Collective – Merriweather Post Pavilion
02 Dirty Projectors – Bitte Orca
03 The xx : The xx
04 The Flaming Lips : Embryonic
05 Raekwon : Only Built for Cubal Linx… Pt. II
06 Grizzly Bear : Veckatimest
07 Bat for Lashes : Two Suns
08 Phoenix : Wolfgang Amadeus Phoenix
09 Fever Ray : Fever Ray
10 Girls : Album
 

– Other Music (NY Store) :
01 Dirty Projectors : Bitte Orca
02 Animal Collective : Merriweather Post Pavilion
03 Dam-Funk : Toeachizown
04 Cold Cave : Love Comes Close
05 Broadcast & the Focus Group : Investigate Witch Cults of the Radio Age
06 The xx : The xx
07 Fever Ray : Fever Ray
08 King Midas Sound : Waiting for You
09 Phoenix : Wolfgang Amadeus Phoenix

10 Girls : Album


– Rough Trade (London Store) :

10 albums sans ordre : The xx : The xx / The Low Anthem : Oh My God, Charlie Darwin / The Horrors : Primary Colours / Fever Ray : Fever Ray / The Pains of Being Pure at Heart : The Pains of Being Pure at Heart / Grizzly Bear : Veckatimest / The Leisure Society : The Sleeper and the Product of the Ego Drain / Fuck Buttons : Tarot Sport / Forest Fire : Survival / The Very Best : Warm Heart of Africa

– Ground Zero (Paris Store) :

 

10 albums sans ordre : Animal Collective : Merriweather Post Pavilion / Grizzly Bear : Veckatimest / Cass Mc Combs : Catacombs / DM Stith : Heavy Ghost / The Pains of Being Pure at Heart : The Pains of Being Pure at Heart / Yeti Lane : Yeti Lane / The Whitest Boy Alive : Rules / The xx : The xx / The Phantom Band : Checkmate Savage / Here We go Magic : Here We go Magic


Bonne année à tous et bonne écoute !
Stéphane

Best of 2006

La voilà enfin la liste que tous et toutes attendaient ! Si vous n’êtes pas parmi ceux-là, eh bien détruisez sauvagement et de manière rock’n’roll cet e-mail avec moults crachats, doigts et en bousculant votre voisin de l’épaule.
Pourquoi cette liste et cet exercice un peu vain de classement à partir d’une année calendaire qui ne veut finalement pas dire grand-chose et qui n’est qu’une larme dans un océan de listes de journaux ou sites web spécialisés ? Sans doute pour pouvoir enfin répondre à la question d’amis ou connaissances mille fois entendue : ” alors, t’écoutes quoi en ce moment” et ne plus faire cette tête de poisson de basses eaux surpris de ne pouvoir sortir une réponse immédiate et sans compromis, sans doute pour aimer passer encore un peu plus de temps devant son PC, sans doute pour le plaisr d’ordonner une fois de temps en temps ses propres chocs musicaux et enfin surtout dans l’espoir de dire au grand Nick Hornby au moment de le croiser :”moi aussi, j’en suis…”
Alors oui, c’est très rock et on trouve peu voire pas d’albums soul, jazz, français, blues ou world dans cette liste. Sans doute par parti pris et tempérament mais n’est-ce pas le signe que même en ces temps éclectiques le rock est finalement ce qu’il y a de plus excitant?
Allez, trêve de parlottes, on attaque :
Album de l’année 2006 :
 
Cover (Return to Cookie Mountain:TV on the Radio)
 
TV On the Radio : Return to Cookie Mountain
 
Parce que TV On the Radio, c’est une musique qui vient de nulle part, très blanche faite par des Noirs, parce que sur scène il y a eu des performances exceptionnelles, parce que chaque écoute révèle de nouvelles subtilités, parce ce que c’est à  la fois soul et rock new-yorkais, parce qu’il y a des boules à zéro et des coupes afros, parce que David Bowie (toujours le nez creux celui là) chante sur un morceau, que c’est génial quoi et au-dessus du lot (les années où Radiohead ne sort pas d’albums) : LP of the year !
Les 14 autres (par ordre alphabétique) :
 
Archie Bronson Outfit : Derdang Derdang
 
On se sait pas très bien si c’est sorti cette année ou en 2005 mais à vrai dire on s’en fout tellement c’est bon. Des Américains barbus (tendance de fonds d’ailleurs avec pas mal des groupes US indie) qui jouent un rock jouissif avec de bien belles basses comme on aimerait en entendre plus souvent.
 
Arctic Monkeys : Whatever People Say I Am, That’s What I’m Not
 
Album de l’année chez NME et les Inrocks, très hype, records de vente en Grande-Bretagne pour un premier album, en gros tout pour être dubitatif et cynique.. Eh bien non, nos p’tits gars font une musique qui rappelle The Jam ou l’énergie primitive des Dexys, avec des paroles très “Ken Loach/fish and chips” et surtout une grande présence scénique et beaucoup d’humilité. A suivre sur la durée of course.

 

Cansei de Ser Sexy : CSS
Quel bonheur de sortir de l’ornière US-GB avec ce groupe brésilien de São Paulo composé de 4 filles et un barbu. CSS, ça veut dire en portugais “marre d’être sexy”, phrase qu’autait lancé un beau jour la tanche Beyoncé. C’est du rock de furieuses sous influence british très 80’s avec un groove latin (assez caché certes). L’OSNI (Objet Sonore Non Identifié) de l’année.

 

 
Eels : With Strings – Live at Town Hall
 
Juste pour rappeler que E (leader des Eels) est une des meilleures plumes du rock dans tous les styles. A acheter en CD ou DVD pour avoir ou voir tous les merveilleux titres de ce concert live enregistré lors de la tournée acoustique du bonhomme. On recommande particulèrement le solo de percussions de valise…
 
Hot Chip : The Warning
La mélancolie des meilleurs New Oder vous manque, c’est à dire ce mélange de synthés évocateurs et de puissance rock sous-jacente ? Le premier album de ce groupe anglais est pour vous. L’autre grande révélation british de l’année.
Mazarin : We’re already there
Une arrivée surprise dans notre monde, une naissance qui nous avait été cachée, sauf que ce groupe dont on ne sait rien est lui bourré de talent. Pour ceux qui aiment les Beach Boys de Brian Wilson, les petites sonorités bizarres et le rock indie anglo-saxon. 
Midlake : The Trials of Van Occupanther
Encore des barbus américains qui jouent un truc étonnant, mélange de Fleetwood Mac et de Radiohead. Comme dirait la pub, un excellent compromis où Monsieur et Madame s’y retrouveront. Et une pochette pour les enfants…
Mudhoney : Under a Billion Suns
Sans doute la surprise dans cette liste.. Oui, les mêmes Mudhoney qu’on avait un peu perdus de vue, oui les légendes du grunge (mot un peu réducteur) contemporains du Nirvana des débuts qui signent un super album de mecs qui ne veulent pas sonner djeuns’ mais font évoluer leur musique vers plus de recherche avec même pas mal de ..cuivres ! A acheter en vinyl pour la belle pochette et le belle initiative d’un lien pour télécharger l’album gratos pour son mp3.
Phoenix : It’s never been like that
Pas d’histoire de quota pour expliquer la présence dans cette liste de nos Versaillais bien de chez nous mais simplement le fait que peu de groupe mélangent aussi bien mélodies et énergie. L’impression étrange de retrouver des amis de longue date à chaque fois qu’on se replonge dans les albums de Phoenix. Buy it for the French economy !
The Raconteurs : Broken Boy Soldiers
Le groupe de Jack White des White Stripes monté avec son pote l’excellent Brendan Brenson et la section rythmique des Greenhornes que l’on attendait comme un aimable pase-temps a dépassé toutes nos espérances de disque et de scène. Ce Jack White est décidément quelqu’un qui marquera l’histoire du rock. L’album que ferait Led Zeppelin s’ils étaient de cette époque. Album de l’année pour le magazine musical Mojo (lisez Mojo!).
Red Hot Chili Peppers : Stadium Arcadium
On n’est pas vraiment objectif avec ce groupe car oui, on les adore et on va les voir dès qu’ils jouent quelque part. Bizarre les critiques relatives à cet album et ces 28 (!) morceaux ; certains y voient des concurrents des Beatles, d’autres de.. pas grand chose. Une section rhymique au top, un Anthony Kieldis en constant progès au chant et surtout un John Frusciante qui réinvente ce qu’on peut faire avec une guitare au fil des ans. En résumé, pas vraiment de choses pertinentes à dire sur cet album, sauf qu’il y a des morceaux géniaux qui rendent euphoriques.
Sonic Youth : Rather Ripped
Une ambiance plus apaisée et mélodieuse chez nos New Yorkais chéris chez lesquels le temps ne semblent pas avoir d’effet : Kim Gordon a plus de cinquante ans mais une énergie et des jambes de jeune fille alors que Thurston Moore ressemble toujours à ce grand frère cool qu’on rêverait tous d’avoir. A avoir comme chaque nouveau LP du groupe ; la meilleure cure contre le viellissement…
The Strokes : First Impressions of Earth
On a l’impression que cet album est depuis toujours avec nous mais ne pas oublier qu’il est sorti l’hiver dernier. Certes des nouveautés avec des solos de guitare mais toujours cet esprit du Velvet chez nos amis new-yorkais et surout un Julian Casablanca qui chante de mieux en mieux ; best of both worlds comme dirait l’autre. A signaler qu’Albert Hammond Jr. (un des deux guitaristes) a sorti un sympatique album en fn d’année.
Thom Yorke : The Eraser
Last but not least dans cette liste alphabétique le premier album solo du chanteur de Radiohead. Comme on pouvait l’attendre, c’est une musique de facture plutôt électronique mais les mélodies sont du niveau des meilleurs morceaux de Radiohead et chacun des membres est venu donner un coup de mains. Un superbe cadau en attendant le nouvel album du groupe prévu pour 2007.
Tout près de cette liste (pêle mêle) :
The Long Blondes, The Rapture, The Thermals, Tapes’n’Tapes, Beck, The Lemonheads, Sean Lennon, Badly Drawn Boy, Sparklehorse, The Guillemots, Bob Dylan, Muse, Cat Power, Broken Social Scene, Mogwai, Two Gallants, Johnny Cash, I Love You But I’ve Chosen Darkness, Bruce Springsteen, Donald Fagen , Pascal Sevran, The Flaming Lips, Secret Machines, The Dears, Peter Bjorn and John, Pearl Jam, ESG, Yeah Yeah Yeahs, Bonnie Prince Billy, My Morning Jacket…
Meilleur DVD

 
Gorillaz : Demon Days Live
 
Une magnifique prestation scénique du génial leader de Blur Damon Albarn où apparaissent en guest stars tous les invités de l’album (Neneh Cherry, Ike Turner, Shaun Ryder, etc…). En attendant son nouveau projet 2007 avec Paul Simonon des Clash !!!
 
 
 
Meilleur Single
 
Gnarls Barkley : Crazy
 
Vous ne connaissez sans doute pas ce morceau si vous venez de passer 12 mois en retraite spirituelle au Tibet ou bien si pour vous les initiales U2 n’ont pas de signification particulière. Derrière ce projet se trouve DJ Danger Mouse qu’on retrouve aujourd’hui partout où il ya des choses musicales intéressantes qui se passent, dont notamment Gorillaz.
 
 
Meilleur Coffret
 
Tom Waits : Orphans
 
Le grand Tom nous livre un objet hybride fait de vieux et de nouveau morceaux répartis sur trois CD. Comme toute l’oeuvre du grand homme devant lequel nous devrions tous nous prosterner 10 minutes par jour, c’est assez intemporel et sera meilleur demain qu’aujourd’hui.
 
 
Meilleur Disque de Reprises
 
Grant Lee Phillips : Nineteeneighties
 
Le “cover LP” est un exercice assez casse gueule et souvent il faut bien le dire sans grand intérêt. Quand c’est l’ancien leader du groupe très US Grant Lee Buffalo qui s’y colle pour faire des reprises de groupes anglais des années 80 (The Cure, The Smiths, Echo and The Bunnymen,The Psychedelic Furs,…), c’est IN-DIS-PEN-SA-BLE !
 
 
Man of the Year : Sufjan Stevens
 
Il n’a pas sorti de véritable album cet année mais quand même deux compilations : une de chutes de studio de son album précédent, une autre de chants de Noël (!). Il a fait des concerts brillants et plein d’originalité et le bonhomme a un talent et une créativité peu communs. Ceux qui aimaient l’esprit de Prefab Sprout aimeront l’ami Sufjan.
 
 
 
Voilà. C’est au choix sans intérêt ou pathétique ou super subjectif mais si cela peut permettre à quelqu’un d’aller acheter un vinyl, un CD, d’aller télécharger ou d’aller voir un concert, eh bien ce n’aura pas été entièrement vain.
 
 
Have a nice year 2007 !