Ten gigs to remember…

I will not give you a figure (although I have it!) but I already spent a huge portion of my time on Earth attending gigs. It also means money spent on tickets, travels, tens of merchandising and gallons of beer! Jim & Greg from Sound Opinions recently did one of their shows on the concerts which made them what they are. I thought it would be a cool idea for this blog. You will find below a selection of ten concerts. A few massive live bands like The Cure, Depeche Mode, U2 or again Bruce Springsteen could have been there for sure but these next ten are really special to me.

  • Prince – Paris, Bercy – 14th June 1987 – Setlist

Difficult not to select Prince in this list. I was lucky enough to catch him live three times but the first concert was definitely the best. He was at the peak of his career and had released his first post-Revolution LP “Sign O’ The Times” a few months earlier. I remember the stage was amazing while retaining a very natural feel. And Mr Prince Roger Nelson was also playing his beautiful peach harp-shaped guitar…

  • Happy Mondays / My Bloody Valentine – Paris, New Morning – 22nd March 1989 – Setlist

I must admit I am not sure which band was supporting which but I remember sweat was literally pouring on the walls of the tiny New Morning theatre, which was more a jazz location than a Madchester / Noisy Pop one! I also remember experiencing Happy Monday’s Bez dancing like hell with MBV on stage as if his life were depending on it!

  • Neil Young – Paris, Zenith – 7th July 1993 – Setlist

Neil Young is one of the best performers of all times and I guess you do not need to read this blog to discover this as a fact. I have attended six gigs of his and they have all been gorgeous. In my mind, the first time I caught him live on stage with the immense Booker T and the MG’s gave me shivers down my spine throughout all the concert and for good reasons probably. I saw him last year in 2019 at Hyde Park and he was playing like a guy in his twenties.

  • Jeff Buckley – Paris, Olympia – 6th July 1995 – Setlist

Jeff Buckley… The saddest history of them all… He gave us one hell of an album with “Grace” and was destined to be one of the greatest… It was unfortunately not meant to be but that night was one of the most moving moments I experienced in my life. This was an extraordinary performance by a beautiful human being. Pretty awesome setlist as well from acapella opener “Dream Brother” to final Big Star cover song “Kanga Roo“.

  • Radiohead – Paris, Cigale – 16th April 1996 – Setlist

Radiohead is probably my favourite band of the last 25 years and when I am asked which style of music I listen to, I generally reply that I like every genre but with a specific love of bands such as The Velvet Underground or Radiohead. I went to seven Radiohead gigs in my life and I must say their initiative of releasing one new video concert every week during this lockdown period was a real sign of class. In 1996, they were far from releasing their next to come masterpieces but that night they way the played tracks from “The Bends” with so much passion was the start of a love story between me and the band.

  • Tom Waits – Paris, Grand Rex – 24th July 2008 – Setlist

…and here we go, twelve years later, back in Paris as if living in Brazil or Strasbourg never happened… Catching Tom Waits on stage is quite difficult to say the least as the great man very rarely tours (no sign of him in Europe since then). What made this concert standing up above the rest was probably the musicianship and atmosphere the audience had that night and the feeling we were all in a different and fairy world.

  • Arcade Fire – Austin City Limits festival, Texas – 18th September 2011 – Setlist

Is there a better band than Canadians Arcade Fire on stage in terms of intensity, passion and dedication? Probably not. Is there a cooler musical city in the world than Austin, Texas? Probably not either… Attending Austin City Limits festival was a dream come true for this blog’s main shareholder and his Paulistano buddy. No ticket picture this time and no way to find the original wristband…

  • Iggy Pop – London, Royal Albert Hall – 13th May 2016 – Setlist

Finally, a concert happening in my favourite city in the world! Was it the best concert I have ever seen? Difficult to answer such a question but the way Iggy Pop performed that night was probably as good as in his years with The Stooges but with more experience and life troubles behind him. Based mainly on his three best albums, i.e. “The Idiot” and “Lust for Life” from his Bowie Berlin years and recent “Post Pop Depression“, what made this show so special was also his backing band…which basically was Queens Of The Stone Age on this tour. Spotting Bobby Gillespie (Primal Scream), Mani (The Stone Roses) and Kate Moss while leaving the Hall probably added up to the excitement that night.

  • Moses Sumney – End of the Road festival, Dorset – 2nd September 2017

Another obvious choice as End of the Road has probably been my favourite time of the year since I have discovered it. No edition this year for the same obvious reasons which have made 2020 such a weird year so far but memories from past editions as still there. Moses Sumney’s gig that year was a shocker to me as I had no clue whatsoever about who he was and what kind of music he was playing. I am not sure being able to better characterize his art today but I know for sure he is one of my favourite current artists following the emotional encounter I had that day at the beautiful Garden Stage.

  • David Byrne – London, Eventim Apollo – 19th June 2018 – Setlist / New York, Hudson Theatre – 25th January 2020 – Setlist

Last but not least to end up this list of concerts, let me introduce you to Mr. David Byrne, originally from Scotland but better known as the singer of New York band Talking Heads. I went to his London concert just because his new album was quite good and also because I had good memories about the previous gigs I had seen. However, nothing was preparing me for such a beautiful conceptual thing. Surrounded by eleven musicians from all over the world, each of them wearing an elegant grey suit, free of their moves and barefoot, David Byrne had never sung so well. The setlist was extraordinary with songs from all periods of his musical career. If you add up a beautiful stage, lots of fund and energy plus a pinch of political conscience, you will get a recipe of a fantastic gig. The good news is that this tour had a continuity on Broadway in late 2019 and early 2020. I must admit I loved it so much that I succeeded in seeing it again in New York at the start of the year.

So ten nights out of hundreds of great performances may look like a difficult choice to make but I guess it was done quite naturally. Regrets, I had a few (how did I do not to see Nirvana live?…) but overall I would like to thank all these artists for the 1,304 concerts I have been to (indeed, here is the number!).

Something for the weekend – Episode #24 – Tom Waits “Blue Valentine”

No particular rational strategy this week… While perusing the W letter on my shelves of vinyls, I had no choice but to play this beautiful record from one of my favourite artists of all times.

Tom Waits – “Blue Valentine1978

To make it short and simple, there are basically two periods in Tom Waits‘ career: the so-called boho jazz bar music of the Asylum years in the 70’s and the period afterwards during which he sort of invented a music style made out of weird atmospheres and amazing non-traditional instruments. The latter period is the most interesting one but I personally enjoy as much his first phase. Tom Waits was famous at the time by crashing for long period of times at the Los Angeles Tropicana motel. He was also known by all local bar tenders and the music he played was actually reflecting his life and that of the late nights misfits. He felt though that he was kind of repeating himself; meeting future wife Kathleen Brennan on the set of Francis Ford Coppola‘s “One for the Heart” was the real game changer in his musical life as she gave him confidence and push to really accomplish what he was capable of doing.

Blue Valentine” is Tom Waits’ sixth LP and to me the best of his first period. This is also the first album to be more blues and guitar-oriented than his first albums which were very much piano-driven. Ballads are beautiful, with a special mention to West Side Story‘s “Somewhere” cover. What made this album different though is the transition one could feel towards his weird albums of the 80’s and 90’s. Songs like “Romeo is Bleeding” for instance could easily be part of the later period with potential different arrangements. And do not forget to add up “Christmas Card from a Hooker in Minneapolis” in your Xmas playlist as this is one of the best of the genre.

Format: LP Bought in: 1986 To be noted: The young lady towards whom Tom Waits gets really close on the back cover is actually singer Rickie Lee Jones; both of them were a couple at the time. Rating: 9/10

TOP 100 Artists/Bands of all Times : 6-10

10. Bruce Springsteen

 from : Freehold, New Jersey, USA / first great sounds : 70’s / style : euphoric rock / essential albums : Born To Run (1975) , Darkness On The Edge Of Town (1978), Nebraska (1982), Born in the U.S.A. (1984), The Rising (2002) / Click to read more in the blog

Number 10 in my Top 100… Does this ranking really mean anything ? If  I were to rank Bruce on the number of times I listened to his records and watched his DVD’s and on the emotion and energy I felt at his concerts, he would probably be closer to the number One spot. If I were to make one advice regarding Bruce Springsteen for those who do not really know him and his music, it would be not to do the same mistake I did at first, that is to say go beyond the blue-collar kind of music for typical Americans cliché. His music is indeed very American as he has mixed throughout his career all kinds of influences (pop, soul, rock) but his words must be understood more in a John Steinbeck kind of way rather than George Bush’s one. One word as well on his faithful E-Street Band musicians ; although he is the creative force, they have been the best musical vehicle he could have dreamt of to fulfill his artistic ambitions.

9. Tom Waits

 from : Ponoma, California, USA / first great sounds : 70’s / style : Waitsian music / essential albums : Blue Valentine (1978), Swordfishtrombones (1983), Rain Dogs (1985), Mule Variations (1999) / Click to read more in the blog

Another amazing artist whose art is often reduced to a cliché too… Yes, Tom Waits has a wolf voice and he may be sometimes closer to Brechtian over exuberant music but his world is a fantastic one. After having spent the 70’s doing beautiful but more standard jazz-blues piano-oriented albums, he met future wife Kathleen Brennan in the early 80’s and began a different style of music thanks to her pushing him to really be what he wanted to. The results are genius sounding records full of weirdness (these instruments…) and emotion (these songs…).

8. Elvis Costello

 from : London, England / first great sounds : 70’s / style : from pub-rock to classical / essential albums : This Year’s Model (1978), Imperial Bedroom (1982), King Of America (1986), Blood & Chocolate (1986), Brutal Youth (1994), When I Was Cruel (2002) / Click to read more in the blog

…and the Attractions should I say such a key element his first band have been throughout his career. Declan McManus (real name) started in the mid-80’s as a kind of fusion of classical rock and punk rock and managed to attract fans of both kinds of music. He went on being a major player in the UK scene, every album in the 80’s bringing a fresh approach to a specific genre of music. As in all great artists and musicians, he had a very strong peak period from 1978 to 1986 but kept on making very nice albums . All essential albums mentioned above are really must-haves so do not lose time and listen to them all!

7. Neil Young

 from : Toronto, Canada/ first great sounds : 60’s / style : acoustic/saturated rock / essential albums : Everybody Knows This Is Nowhere (1969), After The Gold Rush (1970), Harvest (1972), On The Beach (1974), Tonight’s The Night (1975), Zuma (1975), Rust Never Sleeps (1979), Ragged Glory (1990), Le Noise (2010) / Click to read more in the blog

We have already mentioned Crosby, Stills and Nash at number 50 in our Top 100. Although Neil Young was indeed a major force in their best albums, it was necessary to dissociate his so-called solo career, which is not that solo as he did his best music with his band Crazy Horse. Do you still follow me ? Well, if not, go directly to any of the essential albums mentioned above as this is like breathing air as far as I am concerned. You basically have two Neil Young songs : the acoustic folkie-ballad one (often with sad words) and the furious electric saturated one (one with..furious words). Both of them are the Ying and Yang of our favourite Canadian and explain why this guy has been doing great music for ages.

6. The Rolling Stones

 from : London, England / first great sounds : 60’s  / style : from blues to rock / essential albums : Aftermath (1966), Beggars Banquet (1968), Let It Bleed (1969), Sitcky Fingers (1971), Exile on Main St. (1972), Some Girls (1978), Steel Wheels (1989) / Click to read more in the blog

Ladies and Gentlemen, the Rolling Stones ! A few of you might have been lucky enough to experience this band on stage either at their peak period (1965-1975) or later. Personally, I am always impressed by these guys and the number of fantastic songs they have been doing. Let’s not forget the importance of this band in the 60’s and overall in the history of the 20th century, as far as society changes are concerned. But moreover Mick, Keith, Charlie, Brian, Bill, Mick (#2) and Ron must be cherished for what they brought to the music world with only a simple love of blues at the start. I would recommend once again Keith Richard’s book “Life” to get the full story.

Rain Dogs Revisited, Paris, Salle Pleyel, 22nd November 2011 : St. Vincent stole the show!

The great Tom Waits has just published a fine new LP (“Bad As Me”) and coincidently Rain Dogs Revisited were playing at around the same time in Paris. A bit like The Velvet Revisited, the idea was to play a tribute to one of Tom Waits’ best LP’s with artists giving their interpretations of these great and moving songs. “Rain Dogs” has always been one key LP for your host as I remember buying jointly the Jesus and Mary Chain’s “Psychocandy” nad Tom Waits’ “Rain Dogs” the same day after NME elected both of them LP’s of the year 1985.

So, how these artists measured themselves against such beautiful songs? Well, there were highs and lows…. :

– very poor : The Tiger Lillies. I had never heard about this band but avoid them at all costs. Completely out of scope while singing and playing Tom Waits’ songs as if there were circus and vaudeville’s ones whereas these are on the opposite songs that come from the heart and soul. The singer was particularly annoying, pulling faces and singing in a high-pitched voice.

– neutral : Jane Birkin. Nothing to say about her. She sang a couple of songs in a professional way but with no feelings whatsoever. And why singing “Alice” which has nothing to do with “Rain Dogs” or the rain theme?

– quite good : Camille O’Sullivan and Stef Kamil Carlens (singer of Zita Swoon). Both singers did their best and showed enthusiasm and a real love of Tom Waits but did not do the extra-mile.

– interesting : Erika Stucky. I had never heard about her but she gave a very personal and scary version of Tom Wait’s songs, mixing languages and atmosphere. Excellent interaction with the audience as well. The thing is I guess three songs were great but I would have been bored about an entire set.

– excellent : Arthur H. The only French artist of the set (which allowed the French audience to understand Tom Waits’ lyrics for once, as he joked) had been named at the start of his career a Tom Waits xerox, which was not far from the truth. However, record by record, he established a true personality and is probably today on the most interesting French artists. One could feel and see that Arthur was not faking on stage and had the real inside feeling, groove and love for these songs. Superb version of “Clap Hands” in particular.

– excellent : the band! Bunch of great musicians under the lead of David Coulter. Special mention to two extraordinary musicians : Terry Edwards (of Tindersticks fame) who in top of being a famous skilled saxophone player is also an excellent guitar player and of course the great Steve Nieve on keyboards (member of Elvis Costello & The Attractions).

– top of the world : St Vincent. Annie Clark as she is known by her family really stole the show. This young and nice-looking lady is a tremendous artist who mixes emotion with a kind of natural weirdness. I had seen her in the past as opening act for Sufjan Stevens and I must say she has gained an impressive maturity throughout the years. I strongly recommend to anyone to listen to the three LP’s she did until now as they are all amazing. The way she interpreted “Downtown Train”, “Tango Till They’re Sore ” and “Big Black Mariah” left me speechless.

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All in all a nice evening and a very good idea which should be continued to celebrate great albums from the past.

And go and see St. Vincent live if you can. Here is her version of Big Black Mariah when Rain Dogs Revisited were on stage in the UK in July 2011 :

1985, a fantastic year for records: 10 golden eggs!

The general idea here is not to show once more a subjective best of concerning a past year but scientifically proving that one has to go further than the regular clichés about music related to a specific period in time. For anybody, 1985 could appear as a kind of void, stuck between the early 80’s post-punk period and before the arrival of the Madchester era (Stone Roses, Happy Mondays and many others). WRONG! 1985 is a amazing year for records as you may see below (in no particular order). And frankly, apart maybe for a few tracks, major part of these records could have been made at any other decade.

Please click on covers to get more news on albums from the “All Music” site.

Cover (Meat Is Murder:The Smiths) The Smiths: “Meat is Murder” Morrissey and Marr at their top with probably their best LP with “The Queen is dead”.  Contains two of their best songs with “The Headmaster Ritual” and “Barbarism begins at home”. One should never insist enough on the quality of the Morrissey/Marr songwriting and the intensity they both created. As time passed and as our musical knowledge maybe a bit higher than when listening this record at seventeen (!), the diversity of styles is amazing too. (9/10)

Cover (Steve McQueen:Prefab Sprout) Prefab Sprout: “Steve Mc Queen” For the cover, the melodies, the warmth, the weirdness, the genius in 4-minute pop songs and for “When Loves Breaks Down”, thank you Paddy McAloon. (9.5/10)

Cover (Psychocandy:The Jesus and Mary Chain) The Jesus And Mary Chain: “Psychocandy” Ah the Reid brothers…. William and Jim, the internal fights (reminds you of another band?), the accent from Glasgow, the fuzz noises, the Beach Boys melodies, the hits! This record could really go out at any moment in time and has been so influental to musicians and music lovers everywhere.  And contrary to one of our best French journalists forecast at the time, it has aged as well as Jacques Brel. (9.5/10)

Cover (Our Favourite Shop:The Style Council) The Style Council: “Our favourite Shop” After the success of The Jam, Paul Weller surprized all his fans by creating The Style Council with Mick Talbot with the will of more freedom and being able to go a bit away from rock and get closer to his jazz/soul roots. This is their best album and every track is a winner, mixing left-oriented messages (the Thatcher years in the U.K.) amidst great dancing music. And what a great cover, one on which to spend hours (shoes, ties, actors, Curtis Mayfield,…)! (9/10)

Cover (Rain Dogs:Tom Waits)  Tom Waits: “Rain Dogs” First part of Tom Waits’ career was excellent but one was finding in it what one was expecting: piano-bar-late-night-drinking-wolf songs. And then Tow Waits met his wife-to-be Kathleen Brennan on the set of “One from the Heart” from Francis Ford Coppola, changed his approach to music and became the artist we all cherish now. After first groundbreaking LP “Swordfishtrombones” in 1983, Tow Waits went on with “Rain Dogs”, one the best LP’s ever done, mixing atmospheres, weird stories and an incredible musicianship (Keith Richards plays on a couple of tracks). Nobody has ever done such beautiful sounds and everybody should have this album in their records’ collection (if such a thing still exists…) (10/10)

Cover (Don't Stand Me Down:Dexys Midnight Runners) Dexys Midnight Runners: “Don’t stand me down” Apart from the aficionados, who does really know the genius of Kevin Rowland? Three amazing LP’s only but such classy music. I have been listening for “Don’t Stand Me Down” for years and everytime with the same joy and emotion. The LP is based on a kind of dialog betwen Kevin and Bill Graham and bears the most euphoric song I know with “This is what she’s like”. Discover this LP and you will be rewarded (10/10).

Cover (This Nation's Saving Grace:The Fall) The Fall: “This Nation’s saving Grace” The late and great DJ John Peel favourite bands, The Fall has made thousands of records so it may sometimes be difficult to recommend one of them. This is the supposed Fall “peak” period when Mark E. Smith acid words were followed by great music (file under “psychobillypostpunkpsychedelic”…).  As John Peel once said : “The Fall, always the same, always different…” (9/10).

Cover (Low-life:New Order) New Order: “Low Life” Please refer to Peter Hook’s concert review for a brief story of Joy Division and New Order. Just to write down this is to my mind the best New Order record as a LP (and “Perfect Kiss” my prefered New Order song) (9/10).

Cover (Fables of the Reconstruction:R.E.M.) R.E.M.: “Fables of the Reconstruction” The first LP you hear by one of your top bands is always special so I was afraid of not being objective regarding “Fables”. But no, last year reissue with plenty of bonus confirmed that this is singular music, mixing Americana weirdness, jangle-jingle sounds with a huge post-punk UK influence (the fact that this album had been recorded in the U.K. is not a coincidence). When Stipe/Mills/Berry/Buck were cutting edge music makers… (9/10)

Cover (Virgins and Philistines:The Colour Field)  The Colourfield: “Virgins and Philistines”  Terry Hall’s third musical project after the Specials and Fun Boy Three, The Colourfield is probably his less famous as it only lasted for a few years and two LP’s. I may not have the talent neither in English, nor in French to express my feelings about this glorious LP so please listen (or alternately click on the cover to read a nice review about it). Amazing out-of-time music, like a musical comedy where everything could hang suspended in the air. The fact that the blog you read bears this name is self-explanatory (10/10)

Also more than recommended:

The Cure “The Head on the Door”, Madness “Mad not mad”, Nick Cave “The first Born is dead”, Sonic Youth “Bad Moon rising”, Prince And The Revolution “Around the World in a Day”, Tears For Fears: “Songs from the Big Chair”, The Pale Fountains “…From across the Kitchen Table”, Hüsker Dü “New Day rising”, The Pogues: “Rum, Sodomy and the Lash”, The Dream Academy “The Dream Academy”, Kate Bush “Hounds of Love”, Microdisney “The Clock comes down the Stairs”, Propaganda “A Secret Wish”, Talking Heads “Little Creatures” and Big Audio Dynamite “This is Big Audio Dynamite”.

And here is a summer 2011 update! All Music had done as well as the same time I did this 1985 selection their records of that same year. Click to find out the results!

Best of 2008

Vous étiez quinze puis deux cents et vous êtes désormais des millions (mais chacun si différent) à réclamer la liste. En ces temps de crise, que chacun reçoive un brot d’eau, un quignon de pain, une paillasse et de la bonne musique !

Une année bizarre musicalement parlant car de plus en plus de nouveaux groupes, d’autres à peine apparus qui disparaissent, plus personne qui n’achète des disques, des places de concert souvent à 120 Euro (à quand un emprunt spécial concert ?), le DVD qui n’assume plus son rôle de relais, etc.. Allez, on ne va pas rester sur des souvenirs tristos et rentrons donc dans le vif du sujet.

 

Album de l’année 2008

Plush : Fed

 

Contrairement à l’an dernier, on a privilégié un album un peu hors du temps, fait par un dandy avec son monde à lui. Mais quel choc émotionnel dès les premières notes de guitare qui se détachent ! Cet album a été réalisé par un certain Liam Hayes qui a notamment travaillé avec Will Oldham de Palace. On sait peu de chose sur le bonhomme et c’est d’ailleurs cette part de secret qui est excitante, un peu comme quand on découvrait autrefois un album au casque sur la platine pour la première fois. Ce n’est d’ailleurs même pas réellement une sortie de 2008 car il était sorti au Japon seulement dès 2002 mais n’est disponible dans nos contrées occidentales que depuis 2008. Un album ambitieux avec des arrangement magnifiques pour tous ceux qui aiment les artistes qui sortent du lot. Album of the Year!

 

Les 14 autres (par ordre alphabétique) :

Adem : Takes

De son vrai nom Adem Ilhan, ce Britannique vient de la scène électro avec notamment le groupe Fridge (avec le fantastique Kieran Hebden dont les disques en solo sous le nom de Four Tet sont fortement recommandés). Mais ici c’est une voie différente et même acoustique qu’il nous propose avec des reprises très personnelles de PJ Harvey, Aphex Twin ou encore Smashing Pumpkins. Le disque le plus zen de l’année.

Bon Iver : For Emma, Forever Ago

Mais oui, Bon Iver comme Bon Hiver in French ! Justin a tout plaqué dans la cité (groupe, amis, copine), a pris ce surnom (expression employée par les locaux quand il fait froid) et a noyé son spleen dans la vieille cabane paternelle perdue au milieu d’une forêt du Wisconsin (véridique !). Il nous a sorti un album très intimiste, à écouter autour de la cheminée. Et vive la musique triste !

Daniel Darc : Amours Suprêmes

On était passé un peu à côté du disque de retour de l’ancien chanteur de Taxi Girl et ses performances scéniques avait plus inspiré du respect humain que de l’enthousiasme musical. Et puis on tombe sur cet album dont on n’attendait rien mais dans lequel on prend tout. Des musiques toujours géniales de son compère Frédéric Lo à ses paroles toujours au couteau avec un grand sens des mélodies, on s’incline devant Daniel.

Death Cab For Cutie : Narrow Stairs

Ben Gibbard et son groupe Death Cab For Cutie (chanson du film Magical Mystery Tour de The Beatles) font partie de ces musiciens du patrimoine américain qui vendent beaucoup de disques tout en vivant dans un relatif anonymat. Pourquoi donc plus cet album que d’autres ; eh bien sans doute pour la qualité des intros des morceaux et des ambiances dans lesquelles on s’installe (rien à voir mais les amateurs de The Cure sauront de quoi on veut parler…)

The Last Shadow Puppets : The Age Of Understatement

Difficile de ne pas retrouver Alex Turner des Arctic Monkeys dans notre palmarès. Cette année, suite à une amitié liée en tournée avec leurs groupes respectifs, il s’est uni à Miles Kane (The Rascals) pour cet album à influence Scott Walker ou David Bowie toute première période Decca avec l’aide de l’arrangeur des cordes d’Arcade Fire. Un projet enthousiasmant et une nouvelle réussite pour Alex Turner.

Stephen Malkmus & The Jicks : Real Emotional Trash

L’ancien leader de Pavement a enfin retrouvé la formule magique de son ancien groupe (formule qu’il oublie d’ailleurs parfois sur scène…). Au menu : des mélodies magnifiques, des arrangements compliqués et surtout ce qu’on adorait chez Pavement, ce mélange de punk américain dans le format des chansons et de rock US des 70’s dans les solos de guitare. Welcome back Stephen !

Merz : Moi et mon Camion

Un disque totalement passé inaperçu et pourtant quel merveilleux mélodiste. Merz est le surnom que s’est choisi le natif de Bristol Conrad Lambert et dans cet album il nous narre les différents déménagements personnels vécus ces dernières années (hence the title…). Un album dans lequel on se sent bien.

MGMT : Oracular Spectacular

Difficile de passer à côté de ce nouveau groupe américain en 2008 tant leurs chansons nous ont accompagnés dans nos lecteurs mp3, sur scène, dans les palmarès de fin d’année, voire même au générique de l’Euro! Mais une reconnaissance méritée tant ce groupe est inventif et doué. A suivre pour voir comment ils sauront gérer la hype qui les accompagne. Indispensable en tout cas cette année.

Portishead : Third

La plus grande surprise de l’année. Déjà, le fait qu’ils refassent de la musique 10 ans après. Mais en plus cette musique ! On craignait le trip trip-hop, genre disque à mettre en soirée quand on reçoit ses amis en musique de fond, soit la négation absolue de la musique, mais non point. Une intro en brésilien et tac c’est parti et ça dépote ; puis s’enchainent les morceaux fabuleux avec la voix de Beth Gibbons qui chante comme si sa vie en dépendait. A mettre en musique de fond si vos amis sont fans de Sunn O))).

R.E.M. : Accelerate

L’album qui a disparu de tous les classements de fin d’année… On l’a donc ré-écouté pour conclure que, oui, c’est bien le R.EM. qu’on avait découvert il y a plus de 20 ans, avec des arpèges de guitare, des morceaux de pur rock, la voix incroyable et mystérieuse de Michael Stipe.

Shearwater : Rook

Longtemps en balance avec Plush pour le titre d’album de l’année. Shearwater est un groupe américain dont le leader Jonathan Meiburg a une voix qui rappelle de manière troublante celle de Mark Hollis dans les derniers Talk Talk. On retrouve donc le côté américain très rock et libéré avec des plages plus européennes où l’accent est mis sur la voix et les ambiances. Un disque exceptionnel.

TV On The Radio : Dear Science

Quel plaisir de retrouver nos leaders de 2006 pour un album qui perd peut-être dans l’expérimental ce qu’il gagne en sensualité. Des musiciens exceptionnels, des voix démentes et un producteur à la pointe avec David Sitek (cf. plus bas). Et toujours ce mélange indéfinissable entre les Cocteau Twins et la soul Motown.

Vampire Weekend : Vampire Weekend

2ème groupe de l’Est des USA le plus hype de l’année après MGMT, ces musiciens au look d’étudiants d’Harvard nous font un dosage savant entre rock US et rythmes africains sous influence Graceland de Paul Simon. Le disque qui nous a sans doute donné le plus le sourire aux lèvres cette année.

Kanye West : 808s & Heartbreak

Le seul qui reste dans la liste par rapport à l’an dernier est celui sur lequel on aurait le moins parié. Et pourtant, Kanye West nous livre un album qui est tout sauf du hip-hop, avec une voix travaillée à l’auto-tune et dans lequel il se met à nu suite à des événements personnels douloureux. Une suite de morceaux ni commencés, ni finis mais qui sont les plus attachants entendus depuis longtemps dans ce monde hip-hop où on préfère souvent mettre en avant ses dollars et ses décapotables plutôt que son vague à l’âme.

 

Tout près de cette liste (pêle mêle) :

-> les jeunes : Fleet Foxes, Born Ruffians, Black Kids, Glasvegas, Santogold, My Morning Jacket, The Black Keys, Gnarls Barkley, Elbow, Foals, The Week That Was, Bloc Party, Peter Broderick (pour ceux qui aimeront Bon Iver), Friendly Fires (pour ceux qui aiment Talking Heads), School Of Language, Get Well Soon, Fujiya & Miyagi.

-> les vieux : Tindersticks, Paul Weller, Nine Inch Nails, Spiritualized, Deus, Beck, Leila, Nick Cave and the Bad Seeds, Oasis, Mercury Rev, Aimee Mann.

 

Meilleur DVD

Various : From the Basement

Le meilleur d’une émission de la TV anglaise dans laquelle on peut voir les musiciens jouer en live mais sans public. Des performances exceptionnelles de Sonic Youth et Radiohead en particulier.

 

Meilleur Single

Midnight Juggernauts : Shadow

Ce morceau ou d’ailleurs n’importe lequel de l’album de Midnight Juggernauts, ce groupe australien découvert aux Eurockéennes de Belfort. Les fans de Justice ou de Daft Punk adoreront.

 

Meilleur Coffret

The Jesus and Mary Chain : The Power of Negative Thinking

Un titre qui en dit long sur l’énergie qui animait les frères Reid de Glasgow à leurs débuts avec souvent des sets de 15 minutes montre en main qui finissaient en émeute. Mais sur le plan musical peu de groupes ont aussi bien intégré l’héritage du Velvet Underground. Un magnifique coffret de 4 CDs, bourré d’inédits et de reprises. Comme quoi, 25 ans après, on peut parler de The Jesus and Mary Chain comme de Jacques Brel.

 

Meilleure Compilation

The Smiths : The Sound of the Smiths 

C’est certes sans doute la 512ème compilation des Smiths mais c’est de loin la plus complète de toutes. Et quel groupe!

 

Reissue of the Year

David Bowie : Live Santa Monica ’72

C’est toujours émouvant de retrouver un artiste en plein phase d’ascension. C’est ce qu’était David Bowie dans ce concert resté pirate des siècles avant d’être proprement réédité pour le plaisir de nos oreilles.

 

Man of the Year : Tom Waits

Le plaisir et l’honneur de l’avoir vu enfin en concert dans nos contrées avec un spectacle époustouflant. Et également ce disque OVNI de reprises par Scarlet Johanson produit par David Sitek de TV on the Radio. Comme il le dit lui-même, elle chante dans cet album un peu comme si Cendrillon avait pris trop de sirop contre la toux…

 

D’autres TOP 10

– NME (fanzine british) :

1.MGMT – Oracular Spectacular

2.TV On The Radio – Dear Science

3.Glasvegas – Glasvegas

4.Vampire Weekend – Vampire Weekend

5.Foals – Antidotes

6.Metronomy – Nights Out

7.Santogold – Santogold

8.Mystery Jets – Twenty One

9.Kings Of Leon – Only By The Night

10.Friendly Fires – Friendly Fire

– Paste (best US mag.) :

  1. She & Him – Volume One
  2. Sigur Rós – Med sud i eyrum vid spilum endalaust
  3. Vampire Weekend – Vampire Weekend
  4. Bon Iver- For Emma, Forever Ago
  5. Okkervil River – The Stand Ins
  6. Fleet Foxes – Fleet Foxes
  7. Girl Talk – Feed the Animals
  8. Sun Kil Moon – April
  9. Lucinda Williams – Little Honey
  10. Deerhunter- Microcastle

 

– Les Inrocks (more music please) :

  1. MGMT : Oracular Spectacular
  2. Fleet Foxes : Fleet Foxes
  3. Vampire Weekend : Vampire Weekend
  4. Santogold : Santogold
  5. The Last Shadow Puppets : The Age Of The Understatement
  6. Kanye West : 808s & Heartbreak
  7. Portishead : Third
  8. TV On The Radio : Dear Science
  9. Sébastien Tellier : Sexuality
  10. Bon Iver : For Emma, Forever Ago

 

– Mojo (Rock Bible Mag.) :

  1. Fleet Foxes – Fleet Foxes
  2. Last Shadow Puppets – Age of the Understatement
  3. Paul Weller – 22 Dreams
  4. Bon Iver – For Emma, Forever Ago
  5. Nick Cave & the Bad Seeds – Dig!!! Lazarus, Dig!!!
  6. Hold Steady – Stay Positive
  7. Glasvegas – Glasvegas
  8. The Week That Was – The Week That Was
  9. The Bug (Kevin Martin) – London Zoo
  10. Neil Diamond – Home Before Dark

 

– Pitchfork (best music web site in the world) :

1 Fleet Foxes – Sun Giant EP/Fleet Foxes

2 Portishead – Third

3 No Age – Nouns

4 Cut Copy – In Ghost Colours

5 Deerhunter – Microcastle / Weird Era Cont.

6 TV On The Radio – Dear Science

7 Vampire Weekend – Vampire Weekend

8 M83 – Saturdays=Yout

9 Hercules and Love Affair – Hercules and Love Affair

10 DJ/rupture – Uproot

 

– Ground Zero (où acheter ses disques à Paris ?) : pas de Top 10 cette année mais un TOP 25 sans ordre. Allez voir sur le site et allez acheter des disques chez Ground Zero!

 

Pas de déprime en 2009 ; on sortira toujours quelques minutes de la morosité en se mettant un petit Led Zep à fond !

 

Bonne année à tous!

Best of 2006: Top 15 albums

La voilà enfin la liste que tous et toutes attendaient ! Si vous n’êtes pas parmi ceux-là, eh bien détruisez sauvagement et de manière rock’n’roll cet e-mail avec moults crachats, doigts et en bousculant votre voisin de l’épaule.

Pourquoi cette liste et cet exercice un peu vain de classement à partir d’une année calendaire qui ne veut finalement pas dire grand-chose et qui n’est qu’une larme dans un océan de listes de journaux ou sites web spécialisés ? Sans doute pour pouvoir enfin répondre à la question d’amis ou connaissances mille fois entendue : ” alors, t’écoutes quoi en ce moment” et ne plus faire cette tête de poisson de basses eaux surpris de ne pouvoir sortir une réponse immédiate et sans compromis, sans doute pour aimer passer encore un peu plus de temps devant son PC, sans doute pour le plaisir d’ordonner une fois de temps en temps ses propres chocs musicaux et enfin surtout dans l’espoir de dire au grand Nick Hornby au moment de le croiser :”moi aussi, j’en suis…”

Alors oui, c’est très rock et on trouve peu voire pas d’albums soul, jazz, français, blues ou world dans cette liste. Sans doute par parti pris et tempérament mais n’est-ce pas le signe que même en ces temps éclectiques le rock est finalement ce qu’il y a de plus excitant ? Allez, trêve de parlottes, on attaque :

Album de l’année 2006

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TV On the Radio : Return to Cookie Mountain

Parce que TV On the Radio, c’est une musique qui vient de nulle part, très blanche faite par des Noirs, parce que sur scène il y a eu des performances exceptionnelles, parce que chaque écoute révèle de nouvelles subtilités, parce ce que c’est à  la fois soul et rock new-yorkais, parce qu’il y a des boules à zéro et des coupes afros, parce que David Bowie (toujours le nez creux celui-là) chante sur un morceau, que c’est génial quoi et au-dessus du lot (les années où Radiohead ne sort pas d’albums) : LP of the year !

Les 14 autres (par ordre alphabétique) :

Archie Bronson Outfit : Derdang Derdang

On ne se sait pas très bien si c’est sorti cette année ou en 2005 mais à vrai dire on s’en fout tellement c’est bon. Des Américains barbus (tendance de fonds d’ailleurs avec pas mal des groupes US indie) qui jouent un rock jouissif avec de bien belles basses comme on aimerait en entendre plus souvent.

Arctic Monkeys : Whatever People Say I Am, That’s What I’m Not

Album de l’année chez NME et les Inrocks, très hype, records de vente en Grande-Bretagne pour un premier album, en gros tout pour être dubitatif et cynique… Eh bien non, nos p’tits gars font une musique qui rappelle The Jam ou l’énergie primitive des Dexys, avec des paroles très “Ken Loach/fish and chips” et surtout une grande présence scénique et beaucoup d’humilité. A suivre sur la durée of course.

Cansei de Ser Sexy : CSS

Quel bonheur de sortir de l’ornière US-GB avec ce groupe brésilien de São Paulo composé de 4 filles et un barbu. CSS, ça veut dire en portugais “marre d’être sexy”, phrase qu’aurait lancé un beau jour la tanche Beyoncé. C’est du rock de furieuses sous influence british très 80’s avec un groove latin (assez caché certes). L’OSNI (Objet Sonore Non Identifié) de l’année.

Eels : With Strings – Live at Town Hall

Juste pour rappeler que E (leader des Eels) est une des meilleures plumes du rock dans tous les styles. A acheter en CD ou DVD pour avoir ou voir tous les merveilleux titres de ce concert live enregistré lors de la tournée acoustique du bonhomme. On recommande particulièrement le solo de percussions de valise…

Hot Chip : The Warning

La mélancolie des meilleurs New Oder vous manque, c’est à dire ce mélange de synthés évocateurs et de puissance rock sous-jacente ? Le premier album de ce groupe anglais est pour vous. L’autre grande révélation british de l’année.

Mazarin : We’re already there

Une arrivée surprise dans notre monde, une naissance qui nous avait été cachée, sauf que ce groupe dont on ne sait rien est lui bourré de talent. Pour ceux qui aiment les Beach Boys de Brian Wilson, les petites sonorités bizarres et le rock indie anglo-saxon. 

Midlake : The Trials of Van Occupanther

Encore des barbus américains qui jouent un truc étonnant, mélange de Fleetwood Mac et de Radiohead. Comme dirait la pub, un excellent compromis où Monsieur et Madame s’y retrouveront. Et une pochette pour les enfants…

Mudhoney : Under a Billion Suns

Sans doute la surprise dans cette liste… Oui, les mêmes Mudhoney qu’on avait un peu perdus de vue, oui les légendes du grunge (mot un peu réducteur) contemporains du Nirvana des débuts qui signent un super album de mecs qui ne veulent pas sonner djeuns’ mais font évoluer leur musique vers plus de recherche avec même pas mal de …cuivres ! A acheter en vinyle pour la belle pochette et la belle initiative d’un lien pour télécharger l’album gratos pour son mp3.

Phoenix : It’s never been like that

Pas d’histoire de quota pour expliquer la présence dans cette liste de nos Versaillais bien de chez nous mais simplement le fait que peu de groupe mélangent aussi bien mélodies et énergie. L’impression étrange de retrouver des amis de longue date à chaque fois qu’on se replonge dans les albums de Phoenix. Buy it for the French economy!

The Raconteurs : Broken Boy Soldiers

Le groupe de Jack White des White Stripes monté avec son pote l’excellent Brendan Brenson et la section rythmique des Greenhornes que l’on attendait comme un aimable passe-temps a dépassé toutes nos espérances de disque et de scène. Ce Jack White est décidément quelqu’un qui marquera l’histoire du rock. L’album que ferait Led Zeppelin s’ils étaient de cette époque. Album de l’année pour le magazine musical Mojo (lisez Mojo!).

Red Hot Chili Peppers : Stadium Arcadium

On n’est pas vraiment objectif avec ce groupe car oui, on les adore et on va les voir dès qu’ils jouent quelque part. Bizarre les critiques relatives à cet album et ces 28 (!) morceaux ; certains y voient des concurrents des Beatles, d’autres de… pas grand-chose. Une section rythmique au top, un Anthony Kieldis en constant progrès au chant et surtout un John Frusciante qui réinvente ce qu’on peut faire avec une guitare au fil des ans. En résumé, pas vraiment de choses pertinentes à dire sur cet album, sauf qu’il y a des morceaux géniaux qui rendent euphoriques.

Sonic Youth : Rather Ripped

Une ambiance plus apaisée et mélodieuse chez nos New Yorkais chéris chez lesquels le temps ne semble pas avoir d’effet : Kim Gordon a plus de cinquante ans mais une énergie et des jambes de jeune fille alors que Thurston Moore ressemble toujours à ce grand frère cool qu’on rêverait tous d’avoir. A avoir comme chaque nouveau LP du groupe ; la meilleure cure contre le vieillissement…

The Strokes : First Impressions of Earth

On a l’impression que cet album est depuis toujours avec nous mais ne pas oublier qu’il est sorti l’hiver dernier. Certes des nouveautés avec des solos de guitare mais toujours cet esprit du Velvet chez nos amis new-yorkais et surtout un Julian Casablanca qui chante de mieux en mieux ; best of both worlds comme dirait l’autre. A signaler qu’Albert Hammond Jr. (un des deux guitaristes) a sorti un sympathique album en fin d’année.

Thom Yorke : The Eraser

Last but not least dans cette liste alphabétique le premier album solo du chanteur de Radiohead. Comme on pouvait l’attendre, c’est une musique de facture plutôt électronique mais les mélodies sont du niveau des meilleurs morceaux de Radiohead et chacun des membres est venu donner un coup de mains. Un superbe cadeau en attendant le nouvel album du groupe prévu pour 2007.

Tout près de cette liste (pêle mêle) :

The Long Blondes, The Rapture, The Thermals, Tapes’n’Tapes, Beck, The Lemonheads, Sean Lennon, Badly Drawn Boy, Sparklehorse, The Guillemots, Bob Dylan, Muse, Cat Power, Broken Social Scene, Mogwai, Two Gallants, Johnny Cash, I Love You But I’ve Chosen Darkness, Bruce Springsteen, Donald Fagen , Pascal Sevran, The Flaming Lips, Secret Machines, The Dears, Peter Bjorn and John, Pearl Jam, ESG, Yeah Yeah Yeahs, Bonnie Prince Billy, My Morning Jacket…

Meilleur DVD

Gorillaz : Demon Days Live

Une magnifique prestation scénique du génial leader de Blur Damon Albarn où apparaissent en guest stars tous les invités de l’album (Neneh Cherry, Ike Turner, Shaun Ryder, etc…). En attendant son nouveau projet 2007 avec Paul Simonon des Clash !!!

Meilleur Single

Gnarls Barkley : Crazy

Vous ne connaissez sans doute pas ce morceau si vous venez de passer 12 mois en retraite spirituelle au Tibet ou bien si pour vous les initiales U2 n’ont pas de signification particulière. Derrière ce projet se trouve DJ Danger Mouse qu’on retrouve aujourd’hui partout où il y a des choses musicales intéressantes qui se passent, dont notamment Gorillaz.

Meilleur Coffret

Tom Waits : Orphans

Le grand Tom nous livre un objet hybride fait de vieux et de nouveau morceaux répartis sur trois CD. Comme toute l’oeuvre du grand homme devant lequel nous devrions tous nous prosterner 10 minutes par jour, c’est assez intemporel et sera meilleur demain qu’aujourd’hui.

Meilleur Disque de Reprises

Grant Lee Phillips : Nineteeneighties

Le “cover LP” est un exercice assez casse gueule et souvent il faut bien le dire sans grand intérêt. Quand c’est l’ancien leader du groupe très US Grant Lee Buffalo qui s’y colle pour faire des reprises de groupes anglais des années 80 (The Cure, The Smiths, Echo and The Bunnymen,The Psychedelic Furs,…), c’est IN-DIS-PEN-SA-BLE !

Man of the Year : Sufjan Stevens

Il n’a pas sorti de véritable album cet année mais quand même deux compilations : une de chutes de studio de son album précédent, une autre de chants de Noël (!). Il a fait des concerts brillants et plein d’originalité et le bonhomme a un talent et une créativité peu communs. Ceux qui aimaient l’esprit de Prefab Sprout aimeront l’ami Sufjan.

Voilà. C’est au choix sans intérêt ou pathétique ou super subjectif mais si cela peut permettre à quelqu’un d’aller acheter un vinyle, un CD, d’aller télécharger ou d’aller voir un concert, eh bien ce n’aura pas été entièrement vain.

Have a nice year 2007 !